christian lalive d’epinay

  • Le quatrième âge ou la dernière étape de la vie

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    L’expression « quatrième âge » a été inventée au cours des années 1980 et s’est répandue très rapidement dans le langage courant. Cette création lexicale est européenne ; aux Etats-Unis avait été lancée un peu plus tôt une apparente tautologie : les old old (« vieux vieux »). Des deux côtés de l’Atlantique, l’intention est la même, mais suit des pistes différentes : sur la rive occidentale de l’océan, il s’agit de distinguer dans la population âgée les vieux vraiment vieux, dits old old, de ceux qui ne le sont pas encore vraiment, que l’on baptise au moyen de l’oxymore young old (« jeunes vieux » ; Neugarten, 1974).

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