30/08/2018

Voyages dans le temps, apocalypse et vie dans l'espace

te%CC%81le%CC%81chargement-11-300x123.jpegDepuis l’an 2000, l’humanité s’est installée dans l’espace, bien que sa colonie n’ait jamais compté plus de dix personnes. La Station spatiale internationale est notre premier avant-poste extraterrestre, un satellite habité en orbite autour de la Terre. Mais l’idée qu’un jour les humains voyagent et résident dans d’autres parties de notre galaxie ne relève pas uniquement de la science-fiction.

Le progrès de nos connaissances

te%CC%81le%CC%81chargement-5-300x125.jpegParmi les raisons pour que l’humanité aille dans le cosmos, la plus importante est sans doute le progrès de nos connaissances sur l’univers et sur notre place en son sein. Mais ce n’est pas la seule. Le temps viendra peut-être où la Terre ne pourra plus héberger notre population grandissante. Pour survivre en tant qu’espèce – et protéger les formes de vies avec lesquelles nous partageons notre planète – cela deviendra une nécessité. L’espace est aussi rempli de matériaux utiles et de sources d’énergie, il peut nous offrir des ressources virtuellement illimitées. Mais avant que nous puissions en tirer profit, nous devrons accomplir de nombreux progrès culturels et technologiques.

Plus les vaisseaux que nous construirons seront rapides et puissants, et plus nous aurons des chances d’atteindre les étoiles. Le but serait qu’ils puissent transporter un équipage à travers l’espace à des vitesses approchant celle de la lumière. Cela aurait deux clairs avantages. Le plus évident est que le voyage prendrait moins de temps – il ne faudrait que quelques années pour atteindre les étoiles les plus proches.

https://www.youtube.com/watch?v=nVap_6L26XE

Une avancée remarquable

te%CC%81le%CC%81chargement-9.jpegDepuis que Youri Gagarine a accompli le premier voyage d’un être humain dans l’espace en 1961, nous sommes allés sur la Lune et des robots ont exploré Vénus et Mars. Nous avons examiné les astéroïdes les plus grands ; pris des photographies en gros plan de Jupiter et de ses lunes géantes ; navigué à travers les anneaux de Saturne et les jets glacés de son satellite Encelade ; pris des clichés détaillés d’Uranus et Neptune ; révélé la beauté glaciale de Pluton ; atterris sur une comète filant à toute allure vers le Soleil.

Notre exploration préliminaire du système solaire nous a bien préparés, et nous pouvons désormais sérieusement envisager l’implantation d’une colonie extraterrestre autonome. Mais à notre niveau technologique actuel, la construction d’un établissement sur un autre monde que la Terre soulève un nombre gigantesque de problèmes.

Apocalypse, risque de catastrophe globable

Les civilisations s’effondrent pour de nombreuses raisons : à cause d’une guerre et d’une invasion, de catastrophes naturelles, ou de la surexploitation et la dégradation de leur environnement. On appelle « risques de catastrophe globale » les dangers qui pourraient menacer notre civilisation moderne et globalisée dans un futur proche. Ils vont du plausible (une pandémie) au peu probable (l’impact d’un astéroïde).

te%CC%81le%CC%81chargement-10-300x149.jpegLe changement climatique est peut-être de la plus probable cause de l’écroule ment du monde moderne. Nous savons que le changement climatique est déjà à l’œuvre et que nos propres activités en sont à l’origine, c’est-à-dire les émissions de dioxyde de carbone (et de méthane) de l’industrie, de l’agriculture et des transports. La température moyenne globale va continuer à monter, en même temps que s’élèvera le niveau de la mer à cause de l’expansion thermique des eaux et de la fonte de la banquise

L’accès aux sources pérennes d’eau douce pourrait bientôt provoquer des bouffées de tensions géopolitiques – de même pour le pétrole et d’autres ressources naturelles prisées. Le futur n’est peut-être pas loin où se déclencheront les premières « guerres de l’eau ». Il est extrêmement difficile de prédire exactement la vitesse du changement climatique et ses effets locaux : l’atmosphère, les océans et les masses terrestres forment un système complexe de boucles de rétroactions.

Le risque c’est que le changement climatique soit si rapide que nos infrastructures ne puissent pas s’adapter et que la civilisation moderne s’écroule.

Téléportation et voyages dans le temps

Pour l'instant il va de soi que ces sujets appartiennent plus au domaine de la science fiction que du réel. Pourtant il n'était pas concevable il y a encore quelques centenaires de se déplacer à bord d'un avion ou encore de se rendre dans l'espace.

te%CC%81le%CC%81chargement-8-300x154.jpegL’idée essentielle de la téléportation est le transfert de la matière d’un point à un autre, sans qu’elle traverse l’espace physique entre les deux points. Depuis plus longtemps que vous ne pourriez le penser, il s’agit d’un thème récurrent des livres, films et jeux vidéo de science-fiction. Cette téléportation est possible au niveau quantique, c'est à dire au niveau de l'infiniment petit. Il est donc nécessaire de mettre au point une technologie à l'échelle de l'être humain... cela ne risque pas d'arriver dans les prochaines décennies, mais qui sait quels seront les avancées futurs de nos technologies.

Tandis que la téléportation repose sur des idées issues de la mécanique quantique – la théorie de la matière à très petite échelle – les voyages temporels font appel aux concepts de la théorie qui décrit l’Univers aux plus grandes échelles : la théorie de la relativité générale d’Einstein.

Cet article traitant de notre futur hypothétique n'est qu'une courte introduction au livre présenté ci-dessous, comprenant quant à lui une analyse complète .

978-2-88915-240-7-205x300.jpgPour en savoir plus :  Allongement de la durée de vie, transhumanisme, menaces épidémique et environnementale, hyperconnexion des objets, omniprésence de l'intelligence artificielle, robots tueurs… Le paysage du futur est foisonnant, et parfois déstabilisant. Vous apprendrez entre autres de quelle façon une société peut se reconstruire après une éventuelle apocalypse, et qu'une omelette d'oeufs de tortue participe peut-être davantage à la préservation de la planète qu'à sa destruction. Aussi passionnant qu'instructif, ce livre modifiera votre vision du présent et de l'avenir.

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A lire aussi : Notre vie en 2050

Extrait du titre Ce que la science sait du monde de demain 
De Jim Al-Khalili 
Collection Quanto 
Publié aux Presses Polytechniques et Universitaires Romandes (PPUR)

La fin de notre planète d'ici 6,5 Milliards d'années ?

te%CC%81le%CC%81chargement-300x158.jpegLa Terre est née il y a 4,5 milliards d’années, dans les températures extrêmes d’un nuage de gaz et de poussières. Son histoire extraordinaire est jalonnée de cataclysmes, de transformations profondes et de cycles successifs d’émergences et d’extinctions de masse, une évolution dont nous sommes aujourd’hui les témoins éphémères.

Seule certitude, le sort de la planète et de ses habitants préoccupe énormément nos contemporains, au moins son futur proche. Mais que peut-on s’imaginer raisonnablement de l’avenir immédiat de l’Homme sur la Terre ?

Le constat actuel: il ne se trouve aucune autre planète colonisable dans un laps de temps réduit. Dès lors, notre survie doit s’organiser sur notre bonne vieille Terre, dont les limites apparaissent clairement pour la première fois dans l’histoire de l’humanité. Notre planète est un vaisseau spatial à gérer ou tout au moins dont il faut permettre l’entretien des conditions de vie. A cette fin, il y a lieu d’exploiter nos ressources de manière rationnelle et mesurée, de contrôler notre développement démographique, de changer nos modes de vie orientés vers l’hyperconsommation et d’aller vers une plus grande justice distributive.

images-1.jpegNous aurions tout à redouter d’une éventuelle activité volcanique majeure, de type formation de trap ou encore supervolcan. En outre, dans quelques milliers d’années tout au plus, l’interglaciaire dans lequel nous nous trouvons depuis environ 10 000 ans devrait prendre fin, si toutefois les cycles de glaciations du dernier million d’années se poursuivent (nous devons cependant nous poser la question si les activités humaines ne pourraient pas perturber ces cycles; à suivre...). Dans l’éventualité d’une nouvelle glaciation, la civilisation moderne devra trouver des moyens de se maintenir dans un cadre géographique très défavorable et fortement réduit, ce qui ne s’annonce pas évident.

Le futur de la Terre à très long terme

Pour le très long terme, il est possible d’esquisser les grandes lignes du futur de la Terre. Une chose à peu près sûre est que les lointains descendants des vivants d’aujourd’hui – s’ils existent – devront trouver un moyen de quitter la Terre s’ils entendent prolonger leur odyssée temporelle. La Terre et le Soleil ont une fin et que les étapes majeures peuvent en être retracées. En voici les principales (les repères temporels indiqués sont bien sûr approximatifs; ils sont donnés par rapport au présent.

Dans les prochains 500 Ma : formation d’un nouveau supercontinent

te%CC%81le%CC%81chargement-6.jpegEntre 250 et 450Ma AP, un nouveau supercontinent va se reformer. Les êtres vivants vont alors être confrontés à une sérieuse dégradation des conditions de vie. A l’intérieur du supercontinent va se développer un climat très aride susceptible de limiter considérablement la vie. Si les terres se trouvent regroupées pour l’essentiel autour de l’équateur, les inlandsis peuvent disparaître, le niveau des océans devient plus haut et la circulation des eaux océaniques complètement différente de l’actuelle : il n’est pas sûr que les océans soient aussi bien brassés qu’aujourd’hui et qu’ils puissent aussi facilement y abriter la vie. De fait, certains chercheurs voient dans la formation d’un supercontinent la cause possible d’une extinction massive.

Dans un milliard d’années : la fin des plantes et des animaux

te%CC%81le%CC%81chargement-7.jpegD’ici 500 à 1000 Ma AP, la vie des plantes et des animaux arrivera à son terme. La montée en puissance du Soleil va faire s’élever la température à la surface de la Terre. Dans ces conditions, l’érosion des continents est appelée à s’accroître : l’altération des roches silicatées consommant du CO2 atmosphérique, la teneur de ce gaz essentiel à la vie des plantes s’amenuisera. L’effet conjugué de l’élévation de la température et de la baisse de la concentration en gaz carbonique provoquera le déclin puis la disparition des végétaux, suivie de près par l’extinction des animaux. En effet, les chaînes alimentaires basées sur la végétation se tariront, entrainant dans sa chute les chaines alimentaires basés sur ces dernières.

Comme il est facile de le voir, si le CO2 vient à manquer, la production d’oxygène n’est plus possible et toutes les formes d’oxydation sur la Terre viendront rapidement à bout des réserves d’O2. Ne disposant plus ni de ressources alimentaires suffisantes, ni d’oxygène renouvelable, soumis à des températures de plus en plus intenables et – plus d’oxygène, plus de couche d’ozone ! – à un rayonnement UV mortel sur les continents, les animaux ne survivront guère longtemps aux plantes.

Effet de serre humide

A la fin de l’ère des plantes et des animaux ne subsisteront plus que bactéries, archées, algues et champignons. La luminosité du Soleil sera 10% plus forte qu’aujourd’hui. La température atteindra 60 à 70 degré Celsius à la surface de la Terre. Dans ces conditions, la concentration de vapeur d’eau dans l’air pourra s’élever à 20%, ce qui déclenchera un effet de serre humide considérable. Il s’ensuivra une brutale hausse supplémentaire de température, de 10 à 20 degré Celsius en une centaine de millions d’années.

Cet effet de serre humide entraînera le retour de l’oxygène et même une suroxygénation massive : en effet, la vapeur d’eau atteindra la haute atmosphère en quantités massives et s’y dissociera sous l’effet du rayonnement UV intense du Soleil. L’hydrogène léger quittera la planète, l’oxygène plus lourd s’y maintiendra. La destruction de l’eau en altitude marquera le début de la fin pour les océans terrestres : l’intense évaporation entretenant la fuite de l’hydrogène signifiera une vidange rapide du réservoir océanique dans l’espace. Commençant vers 1000 Ma AP, la perte des océans pourrait durer d’une à quelques centaines de millions d’années. Ne survivront plus alors que des bactéries et archées extrémophiles appréciant les milieux aqueux chauds et sursalés.

Retour à une Terre entièrement minérale

te%CC%81le%CC%81chargement-2.jpegA supposer que les océans puissent s’évaporer relativement lentement, il se déclencherait vers 3 à 3,5 Ga AP, en conjugaison avec la montée en puissance du Soleil (50% plus lumineux qu’aujourd’hui), une accélération de l’effet de serre qui transformerait complètement la surface planétaire : cette dernière, uniquement rocheuse, désormais, se mettrait à fondre, la température atmosphérique pouvant dépasser 1000 degré Celsius ! A ce moment-là, il n’y aura bien évidemment plus aucune vie possible sur la Terre.

Mais si les océans s’évaporaient rapidement, évitant ainsi l’emballement de l’effet de serre, la vie pourrait peut-être se maintenir, dans certaines niches protégées, jusqu’au terme de la séquence principale du Soleil (à supposer que le système solaire ne soit pratiquement pas affecté par la collision entre la Voie Lactée et la galaxie d’Andromède).

Dans 4 milliards d’années : collision de notre galaxie avec la galaxie d’Andromède

Vers 4 Ga AP seproduira la collision de notre galaxie, la Voie Lactée, avec la galaxie d’Andromède, actuellement située à 2,2 millions d’années-lumière.

te%CC%81le%CC%81chargement-5-300x168.jpegCette collision, suivie sur un milliard d’années d’une réorganisation des galaxies fusionnées, pourrait aussi bien se passer sans perturbation majeure pour le système solaire que le disloquer ou l’éjecter, totalement ou en partie, dans l’espace intergalactique. Les conséquences pour notre planète peuvent donc être négligeables ou très importantes suivant le cas de figure.

Dans 6,5 milliards d’années : le Soleil devient une géante rouge et la Terre fond complètement

La fin de la séquence principale du Soleil est le moment où notre étoile aura consommé tout son hydrogène en son centre. Cela se produira vers 6,5 Ga AP. Le Soleil passera du stade d’étoile naine à celui de géante rouge. Enflant jusqu’à englober les orbites de Mercure et même de Vénus, le Soleil portera la Terre jusqu’à des températures de l’ordre de 2500 degré Celsius, ce qui la liquéfiera complètement.

Le Soleil se transforme en naine blanche

te%CC%81le%CC%81chargement-3.jpegA supposer qu’elle subsiste, notre planète passera de la fournaise à la froidure extrême : après un stade de géante rouge relativement court, où il se dépouillera de ses couches externes, le Soleil se transformera en une naine blanche de taille terrestre, comme une braise très chaude mais très réduite, dispensant peu d’énergie en comparaison du passé, et qui ira en se refroidissant inexorablement.

Cet article traitant du destin de notre planète n'est qu'une courte introduction au livre présenté ci-dessous, comprenant quant à lui une analyse complète .

978-2-88915-210-0-200x300.jpgPour en savoir plus : Cet ouvrage s’attache à dépeindre les évènements majeurs qui, jusqu’à l’apparition de l’homme, ont marqué l’histoire de notre planète et de ses composantes de surface (vie, climat, paléogéographie, tectonique, etc.). Il expose les méthodes scientifiques qui ont permis de reconstituer cette évolution, fait le point sur les grands phénomènes récurrents comme les glaciations ou les extinctions, ainsi que sur l’histoire géologique particulière de l’Europe. Un épilogue esquisse enfin le destin inéluctable de la Terre, d’ici à quelques milliards d’années. Sans équivalent dans sa démarche synthétique et pédagogique, ce livre clair et accessible s’adresse tout autant aux étudiants de premier cycle universitaire et aux enseignants de lycée que, plus largement, à tous les passionnés des sciences. Ils y découvriront plus d’une vingtaine d’éclairages permettant d’approfondir différentes questions, une riche bibliographie, un lexique unique en son genre, un glossaire détaillé et des tableaux résumant l’essentiel.

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Extrait du titre Terre
De Michel Joye
Collection Focus 
Publié aux Presses Polytechniques et Universitaires Romandes (PPUR)

Quel futur pour notre planète à l'horizon 2050?

images-2-300x158.jpegSavoir ce qui se produira demain, dans trois mois ou dans vingt ans, voici l'un des défis actuel de notre humanité. Comme la plupart des vérités qui vont sans dire, c’est une évidence, le monde change et évolue avec une vitesse qui ne fait que croître, notre planète aussi ! Alors, dans quel environnement vivrons-nous dans quelques années?

Une planète qui sature ?

L’un des facteurs majeurs du changement est aujourd’hui celui de la croissance démographique qui doit sa réalité aux progrès technologiques accomplis par l’homme. C'est indéniable, notre planète ne pourrait supporter ses 7,5 milliards d’habitants sans les évolutions que l’agriculture et la production de denrées alimentaires ont connues depuis le 19e siècle.

te%CC%81le%CC%81chargement-21-300x124.jpegIl n’est toutefois pas assuré que notre planète puisse supporter plus de neuf milliards de bouches à nourrir, comme le prévoient les projections pour 2050, sans le développement d’innovations importantes en matière de production agricole et alimentaire, et de gestion des ressources en eau. La sécurité alimentaire restera donc une question primordiale dans la perspective d’un avenir viable pour tous.

Actuellement 750 millions de personnes n’ont pas accès à des ressources suffisantes en eau potable. Elles pourraient être au nombre de trois milliards en 2025, les réservoirs naturels d’eau douce étant déjà surexploités dans les régions arides allant du Midwest américain à la grande plaine de Chine du Nord.

https://www.youtube.com/watch?v=nVap_6L26XE

Le changement de nos sociétés

En 2050, un tiers des habitants des pays développés seront sexagénaires ou plus, ce qui accentuera notamment la pression sur les systèmes de santé et réduira en proportion la part de la population active.

te%CC%81le%CC%81chargement-22-300x139.jpegCertains économistes balayent de la main les questions posées par une croissance démographique incontrôlée en pariant sur l’innovation et l’ingéniosité humaine pour résoudre le problème.

Les sociétés sont des écosystèmes complexes mais soumis aux mêmes règles que les autres : ce sont des réseaux imbriqués d’éléments en relation, ayant besoin d’énergie, combattant l’augmentation d’entropie, adaptables mais également vulnérables. La mise sur pied d’une véritable science de la durabilité est sans aucun doute le défi le plus important que nous aurons prochainement à relever. Sans celle-ci, le reste n’a guère d’importance. Après tout, notre présence dans l’univers n’a rien d’indispensable.

La mise sur pied d’une véritable science de la durabilité est sans aucun doute le défi le plus important que nous aurons prochainement à relever

Détruire le bateau sur lequel nous naviguons ?

Le monde naturel est sous le choc de l’impact global de l’homme. Devons-nous toutefois nous en soucier ? Est-il au fond si grave que nous perdions autant d’animaux, que nous ne croisons de toute façon pas ou presque jamais ?

te%CC%81le%CC%81chargement-23.jpegNous autres humains avons depuis toujours exploité les ressources de notre environnement que ce soit pour notre nourriture, notre énergie ou pour mille autres besoins. Nous le faisons d’ailleurs si bien que nous vivons plus longtemps, mieux que jamais, et que nous dominons désormais le monde. Par le passé, nos activités ont provoqué quelques extinctions locales, mais nous sommes à présent plus de 7 milliards et nous agissons à une telle échelle que nous menaçons les ressources mêmes dont nous dépendons.

Le changement climatique et son impact

Certes les observations du passé nous montrent que le climat terrestre a toujours changé, par exemple au cours du dernier million d’années, passant alternativement de périodes glaciaires à d’autres plus douces. Et si on remonte plus loin encore, on sait que la Terre était beaucoup plus chaude et le dioxyde de carbone plus abondant qu’aujourd’hui. Alors, pourquoi s’inquiéter ?

te%CC%81le%CC%81chargement-24-300x150.jpegLe changement que nous vivons diffère des précédents pour trois raisons. La première est celle de l’origine du changement. Notre climat se modifie parce que les concentrations de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, en particulier de dioxyde de carbone (CO2), augmentent, et ce rapidement. Pour satisfaire les besoins voraces en énergie de nos industries et de nos modes de vie, nous exploitons du carbone fossile fixé depuis des millions d’années dans le charbon, le pétrole et le gaz, et que nous relâchons dans l’atmosphère durant la combustion.

Il ne fait aucun doute que le changement climatique nous affectera profondément à l’avenir, mais il faut rappeler que nous n’entrons pas aveuglément dans ces temps à venir. L’élaboration de modèles numériques simulant le climat terrestre et permettant d’anticiper l’évolution de la météo et du climat à partir des lois fondamentales de la physique est l’un des progrès scientifiques majeurs des 50 dernières années. Peu d’autres disciplines scientifiques regardent l’avenir avec la même confiance que celle aujourd’hui atteinte par les prédictions climatiques.

Cet article traitant de l'avenir de notre planète n'est qu'une courte introduction au livre présenté ci-dessous, comprenant quant à lui une analyse complète .

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A lire aussi : Voyage dans le temps

Extrait du titre Ce que la science sait du monde de demain
De Jim Al-Khalili
Collection Quanto
Publié aux Presses Polytechniques et Universitaires Romandes (PPUR)

Quel est l'avenir de l'être humain?

te%CC%81le%CC%81chargement-300x168.jpegSavoir ce qui se produira demain, dans trois mois ou dans vingt ans, voici l'un des défis actuel de notre humanité. Comme la plupart des vérités qui vont sans dire, c’est une évidence, le monde change et évolue avec une vitesse qui ne fait que croître, notre planète aussi ! Alors, en quoi serons-nous différents et dans quelle mesure vivrons-nous différemment ?

L'avenir de la médecine

En l’état, les conseillers offrent des informations plutôt que des recommandations. Mais à mesure que les tests génétiques se banalisent, les options peuvent devenir plus complexes et les choix plus difficiles à arbitrer, plus encore si les traitements possibles sont limités. Voudriez-vous savoir si vous avez une prédisposition à une maladie incurable ? Comment réagiriez-vous aux résultats de tests dont l’incertitude reste élevée ?

te%CC%81le%CC%81chargement-1.jpegLes patients prendront de plus en plus le contrôle de leurs données et déposséderont progressivement les médecins de la responsabilité de décision. À l’avenir, il incombera à chacun de nous de gérer les risques sanitaires prédits par la science. Nous devrons choisir à quelle information nous souhaitons accéder et com- ment agir en conséquence. Ce qui signifie être en me- sure de peser le pour et le contre, et de faire un choix entre les bénéfices potentiels d’un traitement et les dommages que pourrait entraîner un diagnostic erroné.

https://www.youtube.com/watch?v=nVap_6L26XE

Des villes de plus en plus connectés

La structure de la société aura aussi une incidence sur notre santé. En 1970, seules deux villes dans le monde comptaient plus de 10 millions d’habitants : Tokyo et New York. Il existe aujourd’hui 37 mégalopoles de taille égale ou supérieure.

te%CC%81le%CC%81chargement-2-300x136.jpegNombre de leurs habitants vivent dans des conditions misérables et il est probable que la situation empirera encore à l’avenir. Les Nations Unies ont estimé que jusqu’à deux milliards de personnes vivront dans des bidonvilles en 2030.

Non seulement les villes grandissent, mais se connectent davantage entre-elles. Chaque jour, plus de 100 000 vols commerciaux relient les aéroports du monde entier. Ceci explique pourquoi l’épidémie de grippe de 2009 a pu faire le tour du monde en quelques semaines seulement, et comment la souche d’E. Coli résistante à la colistine, repérée pour la première fois en Chine à la fin de l’année 2015, a pu apparaître en Pennsylvanie quelques mois plus tard.

Si l’on considère les liaisons aériennes, alors certaines villes sont beaucoup plus proches les unes des autres que sur la carte.

L'accès et le partage des données plus rapide

En 2016, durant la guerre civile en Syrie, des chirurgiens hautement qualifiés ont guidé par webcam, depuis la Grande- Bretagne ou le Canada, des médecins locaux pour réaliser des interventions chirurgicales en zone de guerre. Avec les progrès constants de la réalité augmentée et de la robotique, des actes chirurgicaux complexes pourront bientôt être exécutés à distance.

te%CC%81le%CC%81chargement-3.jpegLe partage mondial des données facilitera également les traitements à domicile. Plutôt que de chercher à obtenir un rendez-vous avec leur médecin, les patients discuteront de leurs problèmes avec des logiciels de triage à base d’intelligence artificielle et, au besoin, bénéficieront de consultations « immersives » par réalité augmentée sans devoir quitter leur domicile.

Le trans-humanisme, la recherche d'un humain plus performant

Les trans-humanistes pensent que nous devrions améliorer radicalement l’être humain en utilisant les technologies de pointe de la pharmacologie, de l’ingénierie génétique, de la cybernétique et des nanotechnologies. En d’autres termes, nous devrions essayer de créer de nouveaux types d’humains améliorés par rapport à nous. Imaginez un monde futur habité par une nouvelle espèce de post-humains beaucoup plus heureux, vertueux et intelligents, dont les vies se mesureraient en siècles et non plus en décennies. C’est l’avenir que les trans-humanistes imaginent et auquel ils travaillent.

te%CC%81le%CC%81chargement-4.jpegL’allongement radical de l’espérance de vie est une aspiration probablement aussi vieille que l’humanité elle-même. Pourtant nous avons accompli peu de pro- grès dans ce sens. À l’heure où ces lignes sont écrites, la Française Jeanne Calment détient toujours le record de longévité humaine avec 122 ans (1875-1997). La science médicale a fait beaucoup pour élever la durée de vie moyenne des êtres humains mais n'a guère fait avancer la longévité maximale.

En théorie il sera possible de maintenir un corps humain en vie indéfiniment pourvu que nous réparions et remplacions ses cellules et organes, par exemple en employant la technologie des cellules-souches. En utilisant les propres cellules-souches d’un patient, les scientifiques ont déjà démontré qu’il était possible de faire pousser en laboratoire un nouvel organe, comme une vessie.

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A lire aussi : Quel avenir pour notre planète

Extrait du titre Ce que la science sait du monde de demain 
De Jim Al-Khalili 
Collection Quanto 
Publié aux Presses Polytechniques et Universitaires Romandes (PPUR)

28/08/2018

Les robots nous supplanteront-ils?

te%CC%81le%CC%81chargement-35.jpegAujourd'hui vous pouvez consulter vos emails, photos ou toute information que vous souhaitez depuis Paris ou Le Caire, travailler à Chicago ou à Tokyo tout en restant connecté à votre entreprise. Le travail gagne ainsi en flexibilité ; les modes de vie et de divertissement s’en trouvent peu à peu transformés.

Nous sommes dès lors en mesure d’exploiter bien plus de ressources qu’à l’ordinaire et ce en toute autonomie. Que va t il advenir de cette technologie qui s'est déjà imposé dans notre vie ?

L'internet des Objets (IdO)

te%CC%81le%CC%81chargement-33.jpegEn 2016, www.internetworldstats.com estimait le nombre d’utilisateurs d’Internet à quelque 3,7 milliards. À l’heure actuelle, les objets connectés nous dépassent déjà en nombre et les projections évoquent une augmentation à 50 milliards d’ici 2021. Dans certains contextes comme les salles de fitness ou les hôpitaux, les appareils intelligents sont devenus monnaie courante ; ils nous renseignent sur nos performances ou notre état de forme, ils surveillent les paramètres vitaux des patients fragiles, leur rythme cardiaque, leur taux de glycémie, etc.

Nous n’en sommes toutefois qu’au début. En effet, même si les débats s’animent autour des problèmes soulevés par ces technologies : protection de la vie privée, sécurité, dégâts sociétaux, allant jusqu’à mettre en doute leur efficacité, leur développement semble absolument inéluctable.

L’IdO permet en outre de collecter des données à très grande échelle. Des capteurs bon marché et à faible consommation énergétique peuvent fournir des informations sur différents objets, sur leur environnement ou sur les systèmes spécifiques dans lesquels ils sont intégrés.

te%CC%81le%CC%81chargement-36-300x136.jpegEn vérité, l’un des principal défi de l’IdO réside dans la transformation de ces masses de données brutes, convergeant de multiples sources, en descriptions à la fois intelligibles et exploitables.

Les progrès médicaux impliqueront davantage de capteurs physiologiques qu’il n’en existe aujourd’hui. Vraisemblablement, ils se multiplieront sur nos corps pour contrôler jour et nuit notre état physique et émotionnel, et pour nous inciter à prendre mieux soin de nous. Les sportifs d’élite en font déjà usage pour améliorer leurs performances.

https://www.youtube.com/watch?v=nVap_6L26XE

Intelligence artificielle

Il est impossible de dire où l’intelligence artificielle (IA) ira dans l’avenir. Mais il est facile de dire où elle n’ira pas : elle ne va pas rester dans son coin. Au contraire, elle sera omniprésente et incontournable.

te%CC%81le%CC%81chargement-38-300x168.jpegÀ l’avenir, elle sera partout : dans les tribunaux, les bureaux, les maisons de retraite... et même les conseils matrimoniaux. L’internet des objets connectera les ordinateurs wearable (qui contrôleront notre position géographique, nos niveaux d’activité, notre pression sanguine, etc.) à une foule de gadgets dans nos maisons, au bureau, dans la rue, au restaurant. Ce ne sera pas Big Brother is watching you, mais plutôt des milliards de petits frères qui vous surveilleront – et qui tous communiqueront sans discontinuer.

Ces développements sont imminents. En fait, la plupart d’entre eux ont déjà commencé. D’ici une vingtaine d’années, d’innombrables applications de ce genre vont façonner nos vies. Les sociétés industrielles deviendront dépendantes de ces technologies.

te%CC%81le%CC%81chargement-39-300x150.jpegIl s’agit de l’apprentissage machine basé sur les big data : d’immenses volumes d’informations qui peuvent être analysés pour y déceler des motifs récurrents ou des tendances de comportements humains. Appelée deep learning, cette technologie d’IA est connue sur le plan théorique depuis plus d’un quart de siècle. Mais elle ne pouvait pas être appliquée parce que les ordinateurs n’étaient pas assez puissants. Or au cours des dernières années, la puissance et la mémoire des ordinateurs ont suffisamment augmenté pour que les machines actuelles (capables d’exécuter un million de milliards d’opérations par seconde) puissent apprendre à partir d’énormes banques de données contenant des milliards d’informations.

Le deep learning est déjà exploité dans le monde entier par les gouvernements et par des entreprises qui disposent d’importants volumes de données. Les systèmes d’apprentissage actuels sont extraordinairement puissants, mais restent mal compris.

Développement de l'IA

Peut-on réellement penser qu’un quelconque système non humain puisse résoudre les crises politiques au Moyen-Orient, par exemple ? De toute évidence, nous autres humains n’avons pas vraiment excellé à la tâche. Mais que l’IA puisse le faire à notre place, cela demande une foi en la technologie plus solide que celle de beaucoup de gens : les sensibilités politiques et le contexte historique sont bien trop complexes et subtils pour que l’IA puisse les saisir.

te%CC%81le%CC%81chargement-37-300x162.jpegDes sommes considérables sont investis dans le développement de l'IA. Il est difficile de prédire à quel point l'IA deviendra présente dans nos vies et organisations. Il faut que nous nous attendions à des bouleversements. Les développements de l’IA seront nombreux à améliorer significativement notre quotidien. Mais ils entraîneront aussi des conséquences involontaires (bien que parfois prévisibles) qui pourraient menacer des aspects importants de la vie humaine.

Cet article traitant de l'avenir de notre monde virtuel n'est qu'une courte introduction au livre présenté ci-dessous, comprenant quant à lui une analyse complète .

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Extrait du titre Ce que la science sait du monde de demain 
De Jim Al-Khalili 
Collection Quanto 
Publié aux Presses Polytechniques et Universitaires Romandes (PPUR)

A quoi ressemblera la société de demain?

te%CC%81le%CC%81chargement-20.jpegNos technologies n'ont jamais autant évolué que ces dernières décennies. Des matériaux qui se réparent tout seul aux plateformes multi-modales intelligentes. Quels seront les technologies, énergies et transports du futurs ?

 

 

Matériaux intelligents

Imaginez ce que serait la vie si les objets autour de nous pouvaient sentir, réagir, bouger, s’adapter, changer de forme et se réparer tout seuls. À l’avenir, ce sera une réalité : les objets rempliront des fonctions utiles pour nous. Ils le feront sans intervention humaine, sans robotique ni électronique, mais grâce aux « matériaux intelligents » : des solides dont les propriétés couleur, forme ou magnétisme changent automatiquement avec des stimuli comme la lumière, la température, l’humidité ou les forces appliquées. Ce sujet embrasse un vaste domaine.

te%CC%81le%CC%81chargement-14-300x138.jpegLes matériaux intelligents ne sont pas nouveaux. La nature nous a précédés avec par exemple les pignons du pin qui se referment quand il pleut ou les plantes qui poussent en direction du soleil. Des peintures anti-corrosion ou qui empêchent la rouille de se former aux matériaux auto-réparants, de nombreux problèmes ne feront bientôt plus surface dans nos quotidiens.

Ces matériaux sont actuellement en cours de développement et font leurs preuves dans les laboratoires. Dans beaucoup de cas, les temps de réponse sont trop lents, les matériaux instables ou trop délicats. On éprouve souvent des difficultés à maîtriser leur seuil de déclenchement.  Comme souvent avec les nouvelles technologies, les obstacles à leur large diffusion sont les coûts prohibitifs, la difficulté du passage à la production industrielle ou la rareté des matières premières. Une fois que ces problèmes seront réglés nous devrions les voir s'immiscer dans nos vies.

De la même manière qu’internet a transformé notre rapport à l’information, les matériaux intelligents promettent de bouleverser la façon dont nous interagissons avec le monde matériel.

Energie

te%CC%81le%CC%81chargement-13-300x135.jpegPour beaucoup d’entre nous, la relation à l’énergie est plutôt indirecte : nous la traitons comme un service de base, quelque chose qui devrait toujours être disponible sur simple pression d’un bouton. Ce n’est pas le cas dans les pays en développement, où deux milliards de personnes aspirent à un meilleur accès à l’énergie. À l’avenir, notre relation à l’énergie va évoluer. La demande en énergie entre en conflit avec les conséquences du changement climatique et d’autres contraintes. S’il est une chose assurée, c’est que l’énergie – et en particulier la recherche d’une source illimitée d’énergie propre – sera l’une des questions les plus importantes auxquelles se confrontera l’humanité.

D’après l’Agence internationale de l’énergie, la production et l’utilisation de l’énergie représentent les deux tiers des émissions mondiales de ces gaz.

Mais, Comment décarboner l’énergie ? La réponse est d’une simplicité désarmante : en arrêtant de brûler des combustibles fossiles. Bien sûr, c’est bien plus difficile en pratique tant ils sont synonymes de modernité. Ils sont littéralement le carburant de nos existences. Il ne serait ni juste ni populaire d’exiger que les gens mettent leur vie quotidienne entre parenthèses pour sauver notre planète.

L'éruption de la disruption

Une technologie disruptive remplace son prédécesseur et bouleverse le marché. Ou encore, il peut s’agir d’un produit entièrement nouveau qui crée une industrie entièrement nouvelle. Dans l’énergie, la disruption est déjà en cours.

te%CC%81le%CC%81chargement-19.jpegTout d’abord, nos dispositifs présentent de meilleurs rendements. En Europe, les labels énergétiques et les standards industriels ont permis d’économiser l’équivalent de la consommation énergétique annuelle de l’Italie. Par exemple, on remplace peu à peu la modeste ampoule à incandescence avec des diodes électro-luminescentes (les LED) qui utilisent environ dix fois moins d’énergie. Les technologies intelligentes nous aident aussi à devenir plus efficients avec des thermostats qui apprennent nos habitudes de consommation d’énergie, optimisent le chauffage de notre maison et nous permettent d’économiser.

Ces dernières années et grâce aux technologies renouvelables, de nombreux consommateurs produisent eux-mêmes leur électricité. La prochaine étape majeure devrait être le développement de batteries domestiques à grande échelle pour stocker l'électricité (déjà mis en place par tesla)

Transports

Dans notre Histoire, les transports ont eu une influence profonde sur nos existences. Avec un peu d’imagination, nous pouvons saisir toutes les manières par lesquelles ils pourraient continuer à nous surprendre et à façonner nos futurs modes de vie.

te%CC%81le%CC%81chargement-16.jpegLa révolution numérique a favorisé une prise de conscience de la population quant au rôle des transports publics. Le concept de « mobilité intelligente » s’est imposé chez les professionnels du secteur. Cela veut dire qu’on remplace l’idée d’un trajet exclusivement en voiture, en bus ou en train par celle d’un voyageur qui se rendrait de A à B en combinant diverses offres disponibles de transports publics. Ce « déplacement multimodal » est depuis toujours le Graal des planificateurs.

Dans une vision idéale, on passerait d’un transport à l’autre sans délais ni incertitude, grâce à des systèmes d’information connectés à des systèmes de transports publics flexibles qui réagissent à la demande et gèrent trains, bus et vélos. Les transports publics seraient alors en mesure de fournir une solution rapide et fiable de déplacement porte-à-porte. Ils nous épargneraient le stress de la conduite sur des voies congestionnées et la lutte pour une place de stationnement une fois destination.

La robotique bientôt omniprésente

Il y a déjà quelques décennies que nous flânons au tournant de la révolution robotique. Depuis les années 50, les robots travaillent dans nos usines, peignent des automobiles, assemblent des composants et exécutent de nombreuses tâches ennuyeuses et répétitives, plus rapidement que les êtres humains. Mais aujourd’hui, les nouveaux « robots de service » les surpassent largement en nombre.

te%CC%81le%CC%81chargement-18.jpegCe sont des robots actifs en dehors de l’usine. Ils remplissent une multitude de tâches, des soins médicaux à la garde des enfants ou des personnes âgées ; de la cuisine et la préparation de la nourriture à la réalisation et au service de cocktails ; des corvées ménagères à l’agriculture et à l’élevage ; du maintien de l’ordre (ils se chargent des exécutions dans les conflits armés) à la surveillance et la réparation des dommages du changement climatique ; des interventions chirurgicales à la vie intime robotisée et à la protection des espèces en danger... la liste est longue et ne fera que de se rallonger au cours de ces prochaines années.

te%CC%81le%CC%81chargement.pngL’industrie traverse une époque captivante. Appâtés par de nouveaux et énormes marchés globaux, les gouvernements et les grandes entreprises tendent à considérer la robotique comme un puissant catalyseur économique, et les financements commencent à suivre pour la recherche et le développement. De nombreuses entreprises et start-up créent une foule de nouvelles applications basées sur la robotique, dans ce qui est en train de devenir un marché hautement concurrentiel, qui stimulera l’innovation.

Cet article traitant du futur de l'énergie, du transport et de l'innovation n'est qu'une courte introduction au livre présenté ci-dessous, comprenant quant à lui une analyse complète .

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http://science.blog.lemonde.fr/2018/04/22/le-futur-du-monde-connecte-et-de-lintelligence-artificielle/

Extrait du titre Ce que la science sait du monde de demain 
De Jim Al-Khalili
Collection Quanto
Publié aux Presses Polytechniques et Universitaires Romandes (PPUR)

Notre vie en 2050

te%CC%81le%CC%81chargement-26.jpegL'AVENIR, IMPRÉVISIBLE PAR PRINCIPE? Détrompez-vous. Les scientifiques savent déjà à quoi ressemblera notre monde en 2050. Il sera totalement différent de celui que nous connaissons aujourd'hui. À l’échelle de l’évolution climatique, 2050 c’est demain. Nous avons donc une idée assez précise de ce à quoi ressemblera le climat mondial d’ici trois décennies.

Appuyons donc sur la touche « avance rapide » jusqu’en 2050. La température moyenne à la surface de la Terre a alors franchi la barre des deux degrés au-dessus de ce qu’elle était il y a tout juste un siècle, et le niveau moyen des mers s’est élevé de près de 30 centimètres durant la même période.

La banquise remplacé par une route commerciale ?

te%CC%81le%CC%81chargement-25.jpegL’Arctique est désormais entièrement dénué de glaces durant la période estivale et la température de l’océan a considérablement augmenté. Les populations de mammifères marins, de poissons et d’oiseaux se modifient, et les indigènes du Grand Nord tels que les Eskimos et les Lapons sont menacés par l’insécurité alimentaire. La disparition des glaces côtières, l’élévation du niveau des eaux et les intempéries de plus en plus intenses forcent des communautés entières à se déplacer.

Le commerce international profite de l’ouverture de l’Arctique pour en faire une des routes maritimes les plus prisées et l’exploitation des ressources naturelles de l’Arctique va bon train. Globalement, de nouvelles espèces invasives ont profité de l’accroissement de l’activité humaine pour modifier certains écosystèmes.

https://www.youtube.com/watch?v=nVap_6L26XE

Des inondations handicapantes

te%CC%81le%CC%81chargement-27.jpegEn Inde, la chaleur précédant la mousson est maintenant handicapante pour une large partie de la population, particulièrement dans la grande plaine septentrionale ; les inondations durant la mousson sont de plus en plus importantes en raison des pluies torrentielles qui s’abattent quotidiennement. Les habitants des régions côtières proches du niveau de la mer voient fréquemment l’océan monter et entrer dans les terres durant les tempêtes. Ce phénomène affecte les ressources en eau douce, dégrade les terres arables et s’accompagne d’une augmentation des infections causées par les eaux contaminées. La migration forcée devient la seule solution pour une part grandissante de la population.

Une note positive malgré tout : la qualité de l’air s’est améliorée dans l’intervalle et moins de gens souffrent de maladies respiratoires.

Dans les régions tropicales, la construction et la maintenance des infrastructures des villes et des bourgades devient de plus en plus difficile en raison de températures diurnes qui dépassent souvent le seuil au-delà duquel il est dangereux de travailler en plein air. La consommation énergétique liée à l’air conditionné accroît considérablement les besoins en électricité.

Recouverts par les eaux

te%CC%81le%CC%81chargement-28.jpegPlusieurs petits États insulaires du Pacifique comme les Kiribati sont désormais inhabitables en raison de la montée des eaux. Leurs populations n’ont plus de terres et leur avenir s’annonce plus qu’incertain. Ailleurs, le blanchiment des coraux a tué la pêche durable dont dépendaient les habitants pour leur sécurité alimentaire. Le tourisme, qui représentait une part importante des économies locales, s’est écroulé.

En 2050, l’Australie du Sud, le bassin Méditerranéen et le Moyen-Orient sont en proie à des sécheresses prolongées et à des périodes de chaleur estivale intenses. Les incendies de forêts sont de plus en plus dangereux, menaçant les habitations et les environnements urbains, et endommageant les écosystèmes naturels. La question de l’approvisionnement en eau se pose désormais de manière aiguë, alors que les nappes d’eau souterraines se vident.

te%CC%81le%CC%81chargement-31.jpegAu Royaume-Uni et en Europe du Nord, la météo est de plus en plus volatile et présente des températures et des précipitations extrêmes de plus en plus fréquentes.

Cette région du monde a massivement investi dans des digues et a su aménager son environnement pour limiter certains effets du changement climatique. Les vagues de chaleur estivales sont devenues habituelles et la saison de ski plus qu’incertaine en raison de la fonte de la couverture neigeuse. La période d’exploitation agricole s’est allongée et les températures plus chaudes permettent de diversifier tant la production alimentaire que l’offre touristique.

Cet aperçu des conditions climatiques en 2050 constitue une sévère mise en garde : le changement climatique est un déterminant fondamental de notre avenir et il est de notre responsabilité de préserver la diversité des écosystèmes terrestres. Il est probable que l’eau deviendra sous peu le bien le plus précieux sur la planète. Comprendre comment les régimes pluviométriques régionaux évolueront et quelles seront les conséquences de ces changements sur la disponibilité et la qualité des ressources en eau constitueront des questions centrales. Tout comme anticiper les conflits à venir, par exemple quant aux droits respectifs de chaque pays à accéder à des ressources aquifères lorsque celles-ci traversent ou se trouvent à cheval sur plusieurs États.

Jusqu’à présent, le débat sur le changement climatique était largement dominé par l’incertitude des projections et par les questions de son impact économique. Mais le réchauffement climatique va également poser des questions morales. Ce sont en effet les régions les plus pauvres qui en subiront les conséquences les plus dramatiques, et le changement climatique entravera plus encore leur développement socio-économique.

17/07/2017

L'économie et le transport de marchandises

bifasor-transport-logistique-300x225.jpgLe transport de fret existe depuis toujours, mais il est plus que jamais au coeur des techniques de gestion des entreprises les plus modernes et des défis de développement durable les plus ambitieux. Si la définition générale du transport de marchandises est apparemment simple, son appréhension économique rencontre plusieurs problèmes.

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31/05/2017

L'intelligence artificielle par la pratique

images-1.jpegL’intelligence artificielle constitue l’un des fondements de l’informatique contemporaine et joue un rôle fondamental dans de très nombreuses applications. Dès le début de l'informatique, les chercheurs se sont tout particulièrement intéressés a la reproduction de l'intelligence humaine sur ordinateur. C'était la motivation principale pour aller au delà de la simple machine a calculer vers des automates capables de traiter l'information en général de façon intelligente. 

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15/02/2017

Charpente métallique

Entête.png« L’évolution de la construction des charpentes métalliques fut étroitement liée à l’extension des villes. Il est notoire que pendant cette première moitié de XXe siècle, la population afflua de plus en plus vers la ville. Mais plus celle-ci s’étendait, plus les quartiers des affaires avaient tendance à se rassembler au centre de la ville, ce qui obligea, vu le prix élevé du terrain, à construire en hauteur. D’autre part, on s’efforça de réunir dans le même bâtiment les bureaux et les magasins. Pour remplir cette condition, il fallut utiliser au mieux l’espace disponible, c’est-à-dire non seulement construire en hauteur, mais également diminuer le plus possible l’épaisseur des murs, parois, plafonds et piliers. Ces nouveaux problèmes ont été résolus par le bâtiment à étages multiples où la construction massive est remplacée par une construction à ossature. L’acier révéla alors ses nombreux avantages à tel point que l’ossature métallique fut très appréciée pour la construction de grands bâtiments commerciaux. » - Brochure VSB.

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13/02/2017

Le Contrôle Non Destructif

Traitement de surface.jpegLe Contrôle Non Destructif (CND) regroupe une grande diversité de méthodes ayant pour but de contrôler un objet sans le modifier. Le CND doit donc déterminer, avec des moyens appropriés, si un produit est conforme ou non à des spécifications ou exigences préétablies, et doit se conclure par une décision sans ambiguïté. Les besoins industriels actuels sont énormes, dans des domaines extrêmement variés : nucléaire, aéronautique, pétrochimie, automobile, ferroviaire, alimentaire, etc. Cette activité est ainsi devenue incontournable au cours des dernières années.

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21/07/2016

Un nouveau monde numérique

Capture-d%E2%80%99%C3%A9cran-2016-06-30-%C3%A0-15.15.32-300x212.pngEntre 1500 et 1900, la population de la planète a grandi en moyenne de moins de trois millions d’individus par an, alors que de 1900 à 2000 elle a grandi de 44 millions d’âmes par an en moyenne. Autrement dit, en à peine 500 ans, la population est passée de moins d’un demi-milliard à plus de 7 milliards d’individus. Il en résulte cette observation aussi implacable que surprenante : le nombre d’êtres humains vivant aujourd’hui sur Terre est supérieur au nombre d’individus qui y ont vécu depuis les débuts de l’histoire écrite !

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26/02/2015

Innover pour une ville durable

14909877-electric-light-bulb-and-a-plant-inside-it-as-symbol-of-green-energy.jpgInnovation, ville, durabilité, l’association de ces trois termes pourrait sembler aller de soi. Que la prise en compte de la durabilité dans les projets d’aménagement et de développement territorial présuppose la mise en œuvre d’innovations, tant technologiques qu’organisation-nelles, institutionnelles et sociales, cela a été maintes fois démontré et peut être illustré par d’innombrables exemples.

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18/05/2014

Le « LHC » en un clin d'oeil

L’instrument scientifique le plus grand au monde se trouve à environ 100 mètres de profondeur, dans un périmètre francosuisse situé entre l’aéroport de Genève et la chaîne du Jura.Le tunnel de 26,7 kilomètres qui l’abrite a été construit dès les années 1980, pour accueillir le grand accélérateur d’électrons et positrons connu sous l’appellation de LEP (Grand collisionneur électron-positron).

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SAP for Universities

The SAP HERUG (Higher Education & Research User Group) members have been active for almost two decades on improving operational and governance processes within their respective institutions. The community of members gathers a rich and extensive collection of experience and know-how around SAP implementation projects and use in productive environments.

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19/03/2014

Traces d'armes à feu

11673642-conducted-at-our-large-gun-barrel-on-a-white-background.jpgLa Suisse a toujours eu une situation particulière par rapport aux armes à feu. Au XVIIIe siècle, le républicanisme mit en garde contre les dangers d’une armée de métier. De ce fait, beaucoup de gens étaient favorables à l’armement du peuple (système de milice) et à l’interdiction d’armées permanentes. Dès le bas Moyen Age, la Suisse adopte ce système sous forme de milices cantonales. Ce principe d’armée de citoyens, inspiré par les armées révolutionnaires françaises et américaines, fut inscrit en 1798 dans les articles 21, 25 et 92 de la Constitution de la République helvétique et dans les règlements militaires de 1804 et 1817. Ensuite ces lois furent reprises dans les constitutions cantonales après 1830.

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04/12/2013

Crime, Conflict and Security in Cyberspace

Today, cyberspace is where new forms of criminality are being exploited; and cyberspace has become the economic and military battlefield where conflicts of all kinds are played out. The ability to control information and telecommunication infrastructure, to respond to cyberattacks and to ensure cybersecurity offers real power and has become one of the most significant political, economic and technological issues of this twenty-first century. Information and communication technologies (ICT) have grown to become a critical part of our society’s infrastructure, and their potential misuse affects us all, from the individual citizen to private and public organizations and states. thus cyberpower has become the newest means for organisations – both legitimate and criminal – to demonstrate their capabilities.

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29/11/2013

Human Factors in Multimodal Information Management

In the past twenty years, computers and networks have gained a prominent role in supporting human communication. This constitutes one of the most remarkable departures from their initial role as processors of large amounts of numeric data, in business or science, or as controllers of repetitive industrial operations. However, to offer truly innovative support to human communication, computers had to demonstrate that they could achieve more than what telephone calls or videoconferencing could do.

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24/11/2013

Thermodynamics in Biochemical Engineering

Thermodynamics has had an enormous impact on a very wide variety of fields, including chemistry, biology, physics, geology, and particularly on applied engineering sciences, such as, chemical engineering. Systematic application of chemical thermodynamics to process technology is one of the reasons why petrochemical plants can often be designed and petrochemical processes be developed with a bare minimum of, if any, experimental work.

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19/11/2013

Critical Mobilities

The deep transformations associated with the current phase of globalization have prompted scholars to search for new conceptual, theoretical, and methodological approaches to make sense of contemporary social (re)configurations. Most of the critical analyses of globalization within contemporary social theory share the assumption that our times are characterized by increasing mobility, so that “mobility has become a most suitable trope for our time, an era.

accelerating at what seems to be ever faster rates of speed”  The “new mobilities paradigm” , for instance, constitutes the most prominent of these sets of theoretical reflections.

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