changement climatique

  • Quel futur pour notre planète à l'horizon 2050?

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    images-2-300x158.jpegSavoir ce qui se produira demain, dans trois mois ou dans vingt ans, voici l'un des défis actuel de notre humanité. Comme la plupart des vérités qui vont sans dire, c’est une évidence, le monde change et évolue avec une vitesse qui ne fait que croître, notre planète aussi ! Alors, dans quel environnement vivrons-nous dans quelques années?

    Une planète qui sature ?

    L’un des facteurs majeurs du changement est aujourd’hui celui de la croissance démographique qui doit sa réalité aux progrès technologiques accomplis par l’homme. C'est indéniable, notre planète ne pourrait supporter ses 7,5 milliards d’habitants sans les évolutions que l’agriculture et la production de denrées alimentaires ont connues depuis le 19e siècle.

    te%CC%81le%CC%81chargement-21-300x124.jpegIl n’est toutefois pas assuré que notre planète puisse supporter plus de neuf milliards de bouches à nourrir, comme le prévoient les projections pour 2050, sans le développement d’innovations importantes en matière de production agricole et alimentaire, et de gestion des ressources en eau. La sécurité alimentaire restera donc une question primordiale dans la perspective d’un avenir viable pour tous.

    Actuellement 750 millions de personnes n’ont pas accès à des ressources suffisantes en eau potable. Elles pourraient être au nombre de trois milliards en 2025, les réservoirs naturels d’eau douce étant déjà surexploités dans les régions arides allant du Midwest américain à la grande plaine de Chine du Nord.

    https://www.youtube.com/watch?v=nVap_6L26XE

    Le changement de nos sociétés

    En 2050, un tiers des habitants des pays développés seront sexagénaires ou plus, ce qui accentuera notamment la pression sur les systèmes de santé et réduira en proportion la part de la population active.

    te%CC%81le%CC%81chargement-22-300x139.jpegCertains économistes balayent de la main les questions posées par une croissance démographique incontrôlée en pariant sur l’innovation et l’ingéniosité humaine pour résoudre le problème.

    Les sociétés sont des écosystèmes complexes mais soumis aux mêmes règles que les autres : ce sont des réseaux imbriqués d’éléments en relation, ayant besoin d’énergie, combattant l’augmentation d’entropie, adaptables mais également vulnérables. La mise sur pied d’une véritable science de la durabilité est sans aucun doute le défi le plus important que nous aurons prochainement à relever. Sans celle-ci, le reste n’a guère d’importance. Après tout, notre présence dans l’univers n’a rien d’indispensable.

    La mise sur pied d’une véritable science de la durabilité est sans aucun doute le défi le plus important que nous aurons prochainement à relever

    Détruire le bateau sur lequel nous naviguons ?

    Le monde naturel est sous le choc de l’impact global de l’homme. Devons-nous toutefois nous en soucier ? Est-il au fond si grave que nous perdions autant d’animaux, que nous ne croisons de toute façon pas ou presque jamais ?

    te%CC%81le%CC%81chargement-23.jpegNous autres humains avons depuis toujours exploité les ressources de notre environnement que ce soit pour notre nourriture, notre énergie ou pour mille autres besoins. Nous le faisons d’ailleurs si bien que nous vivons plus longtemps, mieux que jamais, et que nous dominons désormais le monde. Par le passé, nos activités ont provoqué quelques extinctions locales, mais nous sommes à présent plus de 7 milliards et nous agissons à une telle échelle que nous menaçons les ressources mêmes dont nous dépendons.

    Le changement climatique et son impact

    Certes les observations du passé nous montrent que le climat terrestre a toujours changé, par exemple au cours du dernier million d’années, passant alternativement de périodes glaciaires à d’autres plus douces. Et si on remonte plus loin encore, on sait que la Terre était beaucoup plus chaude et le dioxyde de carbone plus abondant qu’aujourd’hui. Alors, pourquoi s’inquiéter ?

    te%CC%81le%CC%81chargement-24-300x150.jpegLe changement que nous vivons diffère des précédents pour trois raisons. La première est celle de l’origine du changement. Notre climat se modifie parce que les concentrations de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, en particulier de dioxyde de carbone (CO2), augmentent, et ce rapidement. Pour satisfaire les besoins voraces en énergie de nos industries et de nos modes de vie, nous exploitons du carbone fossile fixé depuis des millions d’années dans le charbon, le pétrole et le gaz, et que nous relâchons dans l’atmosphère durant la combustion.

    Il ne fait aucun doute que le changement climatique nous affectera profondément à l’avenir, mais il faut rappeler que nous n’entrons pas aveuglément dans ces temps à venir. L’élaboration de modèles numériques simulant le climat terrestre et permettant d’anticiper l’évolution de la météo et du climat à partir des lois fondamentales de la physique est l’un des progrès scientifiques majeurs des 50 dernières années. Peu d’autres disciplines scientifiques regardent l’avenir avec la même confiance que celle aujourd’hui atteinte par les prédictions climatiques.

    Cet article traitant de l'avenir de notre planète n'est qu'une courte introduction au livre présenté ci-dessous, comprenant quant à lui une analyse complète .

    978-2-88915-240-7-205x300.jpgPour en savoir plus : Allongement de la durée de vie, transhumanisme, menaces épidémique et environnementale, hyperconnexion des objets, omniprésence de l'intelligence artificielle, robots tueurs… Le paysage du futur est foisonnant, et parfois déstabilisant. Vous apprendrez entre autres de quelle façon une société peut se reconstruire après une éventuelle apocalypse, et qu'une omelette d'oeufs de tortue participe peut-être davantage à la préservation de la planète qu'à sa destruction. Aussi passionnant qu'instructif, ce livre modifiera votre vision du présent et de l'avenir.

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    A lire aussi : Voyage dans le temps

    Extrait du titre Ce que la science sait du monde de demain
    De Jim Al-Khalili
    Collection Quanto
    Publié aux Presses Polytechniques et Universitaires Romandes (PPUR)
  • Notre vie en 2050

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    te%CC%81le%CC%81chargement-26.jpegL'AVENIR, IMPRÉVISIBLE PAR PRINCIPE? Détrompez-vous. Les scientifiques savent déjà à quoi ressemblera notre monde en 2050. Il sera totalement différent de celui que nous connaissons aujourd'hui. À l’échelle de l’évolution climatique, 2050 c’est demain. Nous avons donc une idée assez précise de ce à quoi ressemblera le climat mondial d’ici trois décennies.

    Appuyons donc sur la touche « avance rapide » jusqu’en 2050. La température moyenne à la surface de la Terre a alors franchi la barre des deux degrés au-dessus de ce qu’elle était il y a tout juste un siècle, et le niveau moyen des mers s’est élevé de près de 30 centimètres durant la même période.

    La banquise remplacé par une route commerciale ?

    te%CC%81le%CC%81chargement-25.jpegL’Arctique est désormais entièrement dénué de glaces durant la période estivale et la température de l’océan a considérablement augmenté. Les populations de mammifères marins, de poissons et d’oiseaux se modifient, et les indigènes du Grand Nord tels que les Eskimos et les Lapons sont menacés par l’insécurité alimentaire. La disparition des glaces côtières, l’élévation du niveau des eaux et les intempéries de plus en plus intenses forcent des communautés entières à se déplacer.

    Le commerce international profite de l’ouverture de l’Arctique pour en faire une des routes maritimes les plus prisées et l’exploitation des ressources naturelles de l’Arctique va bon train. Globalement, de nouvelles espèces invasives ont profité de l’accroissement de l’activité humaine pour modifier certains écosystèmes.

    https://www.youtube.com/watch?v=nVap_6L26XE

    Des inondations handicapantes

    te%CC%81le%CC%81chargement-27.jpegEn Inde, la chaleur précédant la mousson est maintenant handicapante pour une large partie de la population, particulièrement dans la grande plaine septentrionale ; les inondations durant la mousson sont de plus en plus importantes en raison des pluies torrentielles qui s’abattent quotidiennement. Les habitants des régions côtières proches du niveau de la mer voient fréquemment l’océan monter et entrer dans les terres durant les tempêtes. Ce phénomène affecte les ressources en eau douce, dégrade les terres arables et s’accompagne d’une augmentation des infections causées par les eaux contaminées. La migration forcée devient la seule solution pour une part grandissante de la population.

    Une note positive malgré tout : la qualité de l’air s’est améliorée dans l’intervalle et moins de gens souffrent de maladies respiratoires.

    Dans les régions tropicales, la construction et la maintenance des infrastructures des villes et des bourgades devient de plus en plus difficile en raison de températures diurnes qui dépassent souvent le seuil au-delà duquel il est dangereux de travailler en plein air. La consommation énergétique liée à l’air conditionné accroît considérablement les besoins en électricité.

    Recouverts par les eaux

    te%CC%81le%CC%81chargement-28.jpegPlusieurs petits États insulaires du Pacifique comme les Kiribati sont désormais inhabitables en raison de la montée des eaux. Leurs populations n’ont plus de terres et leur avenir s’annonce plus qu’incertain. Ailleurs, le blanchiment des coraux a tué la pêche durable dont dépendaient les habitants pour leur sécurité alimentaire. Le tourisme, qui représentait une part importante des économies locales, s’est écroulé.

    En 2050, l’Australie du Sud, le bassin Méditerranéen et le Moyen-Orient sont en proie à des sécheresses prolongées et à des périodes de chaleur estivale intenses. Les incendies de forêts sont de plus en plus dangereux, menaçant les habitations et les environnements urbains, et endommageant les écosystèmes naturels. La question de l’approvisionnement en eau se pose désormais de manière aiguë, alors que les nappes d’eau souterraines se vident.

    te%CC%81le%CC%81chargement-31.jpegAu Royaume-Uni et en Europe du Nord, la météo est de plus en plus volatile et présente des températures et des précipitations extrêmes de plus en plus fréquentes.

    Cette région du monde a massivement investi dans des digues et a su aménager son environnement pour limiter certains effets du changement climatique. Les vagues de chaleur estivales sont devenues habituelles et la saison de ski plus qu’incertaine en raison de la fonte de la couverture neigeuse. La période d’exploitation agricole s’est allongée et les températures plus chaudes permettent de diversifier tant la production alimentaire que l’offre touristique.

    Cet aperçu des conditions climatiques en 2050 constitue une sévère mise en garde : le changement climatique est un déterminant fondamental de notre avenir et il est de notre responsabilité de préserver la diversité des écosystèmes terrestres. Il est probable que l’eau deviendra sous peu le bien le plus précieux sur la planète. Comprendre comment les régimes pluviométriques régionaux évolueront et quelles seront les conséquences de ces changements sur la disponibilité et la qualité des ressources en eau constitueront des questions centrales. Tout comme anticiper les conflits à venir, par exemple quant aux droits respectifs de chaque pays à accéder à des ressources aquifères lorsque celles-ci traversent ou se trouvent à cheval sur plusieurs États.

    Jusqu’à présent, le débat sur le changement climatique était largement dominé par l’incertitude des projections et par les questions de son impact économique. Mais le réchauffement climatique va également poser des questions morales. Ce sont en effet les régions les plus pauvres qui en subiront les conséquences les plus dramatiques, et le changement climatique entravera plus encore leur développement socio-économique.

  • Hydrologie: science pour l'ingénieur

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    12882691-view-of-a-dam-for-hydroelectric-energy-production-escales-huesca-aragon-spain.jpgLa pression anthropique sur l’environnement et en particulier sur les ressources hydriques croît de jour en jour. De plus, différents événements hydro-climatiques particuliers accompagnés souvent de conséquences catastrophiques majeures pour la société surviennent régulièrement dans l’une ou l’autre des régions du monde. Il devient de plus en plus nécessaire de gérer plus adéquatement ces ressources et les risques associés afin de mieux répondre aux questions socio-économiques.

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