03/10/2013

De l'ère analogique à l'ère numérique

Le monde qui nous entoure est analogique. Calculer, communiquer, stocker, nécessitent des techniques numériques. Comment faire interagir notre monde et celui de l’informatique ? L’exposition Disparition programmée, le Musée Bolo mène l’enquête, répond à cette question par une formulation originale, brossant le panorama de l’histoire de l’informatique en regard des avatars de cette discipline dans le monde moderne.

Mais il faut remonter beaucoup plus loin que le Musée Bolo pour trouver les premiers jalons de cette histoire. Et même jusqu’à Babylone !

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04/09/2013

Collisionner des protons pour mieux comprendre l'origine de notre univers

Comment les physiciens imaginent-ils le zeptoespace ? Pourquoi le mystérieux boson de Higgs existe-t-il ? L’espace cache-t-il une supersymétrie ou s’étend-il dans des dimensions supplémentaires ? Comment la collision de protons dans le LHC peut-elle révéler les secrets de l’origine de l’Univers ? Peut-on produire de la matière noire au LHC ? Le LHC est un instrument relevant du superlatif, où la complexité technologique atteint son paroxysme.

Les innovations technologiques nécessaires à sa construction ne sont que l’un des nombreux aspects extraordinaires de cette aventure scientifique.

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02/11/2012

Réflexions sur la construction avec l’existant

14184272-viennese-building.jpgLes rénovations de bâtiments supposent toujours plus de s’adapter aux standards actuels, qu’il s’agisse de nouvelles exigences de confort ou de nouvelles prescriptions techniques. Les mesures de construction nécessaires exigent des connaissances sur les techniques de construction aussi bien actuelles qu’anciennes. Cette tâche est techniquement possible si elle repose sur la compréhension et l’évaluation des constructions anciennes. Le point essentiel semble se situer dans un premier temps au niveau technique plutôt qu’esthétique, mais il ne faudrait pas en conclure que les rénovations et les transformations sont de pures prestations d’ingénierie.

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11/07/2012

Éco-confort

10005585-czech-republic-jiloviste-august-20-2010-old-fashioned-cabin-house-in-the-countryside-is-always-sough.jpgLa grande majorité de l’humanité passe une partie importante de son temps à l’intérieur de bâtiments. Dans les pays industrialisés, cette proportion dépasse les 90%, répartis entre l’habitation, le lieu de travail ou l’école. La qualité de l’environnement à l’intérieur d’un bâtiment a donc une importance primordiale et elle doit viser la plus grande satisfaction des occupants. En fait, un bâtiment doit être conçu, construit et exploité pour protéger ses habitants des rigueurs du climat, et leur assurer un environnement intérieur sain et confortable, que ce soit pour le logement, le travail ou les loisirs.

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07/03/2012

Solar thermal technology in building

8993613-3d-illustration-of-men-installing-solar-panels.jpgAlthough the solar thermal technology is mature with competitive prices, it is not yet playing the important role it deserves in the reduction of buildings’ fossil energy consumption. The generally low architectural quality characterizing existing building integrations of solar thermal systems pinpoints the lack of design as one major reason for the low spread of the technology. As confirmed by the example of photovoltaics, an improvement of the architectural quality of building integrated systems can increase the use of a solar technology even more than price reductions and technical advances. As opposed to electricity produced by photovoltaics, heat is very sensitive to transportation losses. Therefore solar thermal collectors have to be mounted very near to the consumption place – i.e., on the building itself – making it even more urgent to correctly address the architectural integration issue.

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05/12/2011

Montres sans complications

> Ecouter l’interview de Pascal Winkler

logo_rsr.gifInterview et chronique réalisées par la Radio suisse romande. Le volumineux “Traité de construction horlogère” vient d’être publié par les Presses polytechniques et universitaires romandes. A cette occasion, Pascal Winkler, professeur de microtechniques à la Haute Ecole Arc ingénierie de Neuchâtel, nous éclaire sur le fonctionnement d’une montre mécanique.

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02/12/2011

La cybersécurité est l’affaire de tous

> Voir le reportage d’Arte

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Publié dans La liberté, le vendredi 18 novembre 2011 - Interview de Solange Ghernaouti-Hélie, propos recueillis par Pascal Fleury

Consciente de ses faiblesses, la Suisse prépare une stratégie nationale de cyberdéfense. C’est que la menace est bien réelle. Les explications de l’experte Solange Ghernaouti-Hélie. Ce n’est pas un secret d’État: en cas de cyberattaques massives, la Suisse serait bien démunie.

Pour parer à tout risque de paralysie du pays, le Conseil fédéral a donné la mission au Département de la défense d’élaborer, d’ici à la fin du premier trimestre 2012, une stratégie nationale de cyberdéfense. Un groupe d’experts civils et militaires planche depuis le début de l’année sur un système de milice qui permettrait d’anticiper les dangers et de limiter les dégâts.

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18/11/2011

L’artiste, entre le bricoleur et l’ingénieur

> L’interview de Françoise Odin

7908958-flying-machine-based-on-the-leonardo-da-vinci-antique-light-hang-glider.jpgQuand Claude Lévi-Strauss souhaita styliser deux types de connaissance scientifique, inégaux quant à leurs procédures et résultats – la pensée mythique, la pensée domestiquée –, il mobilisa deux figures: celle du bricoleur, celle de l’ingénieur. Tel est le point de départ de l’ouvrage de Françoise Odin, Christian Thuderoz : la différence, introduite par l’ethnologue dans les pages liminaires de La Pensée sauvage, entre deux modes de connaissance du réel, deux manières de se situer sur l’axe d’opposition entre nature et culture.

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11/11/2011

Les SIG: du rêve à la réalité

10531918-sign-in-stirling-point-new-zealand.jpgIl est difficile d’identifier une date marquant l’émergence des systèmes d’information géographique (SIG) dans le champ du développement territorial. Tout d’abord, ni les SIG, ni le développement territorial ne sont des domaines clairement définis. Il y a encore peu de temps, la notion de développement territorial était bien moins utilisée que celles d’aménagement du territoire, d’urbanisme ou de développement régional. De même, l’utilisation de SIG dans de nombreux domaines s’est développée avant même qu’ils en portent ce nom.

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06/10/2011

Traité de construction horlogère

9738171-clockwork-macro.jpgDepuis le début des années 1960, la technique horlogère a évolué très rapidement et de manière fondamentale, avec notamment l’apparition de montres électroniques, l’ajout et l’amélioration de nombreuses fonctions aux montres mécaniques, l’apparition de nouveaux matériaux et le perfectionnement des méthodes d’analyses. Bien qu’il existe une littérature abondante sur le sujet, sous forme dispersée, il semble que seul l’ouvrage Théorie générale de l’horlogerie de L. Defossez, qui date de 1952, traite de manière complète et approfondie les aspects de l’ingénierie du mouvement. Dès lors, un ouvrage plus moderne, décrivant notamment la montre électronique, semblait utile et nécessaire.

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15:12 Publié dans Technologie | Tags : montres, montre | Lien permanent | Commentaires (0)

01/07/2011

Rolex Learning Center

Rolex-Learning-Centre-001.jpgAt a time when information technologies are transforming the intellectual landscape by eliminating physical boundaries between men and between disciplines, our duty, as a cutting-edge academic institution, is to offer students an appropriate learning platform that adapts to this unprecedented technological evolution. We had to imagine a place where students benefit from the best access to current systems of knowledge as well as its possible forms in the future, but also a place that stimulates the most vigorous and passionate whirlwinds of ideas, without which neither science nor art would exist in this world. We were thus not afraid to imagine a paradoxical space where the ever fascinating serenity of a library and the colorful noise of a central square cohabite – a tension lending itself to the propagation of knowledge. In dreaming about content, we also dreamt about identity. The rolex Learning center would only take on its full meaning if it were to become both the new heart of EPFL – a veritable center that has always been missing – and a unifying element for the city and the nearby university. How can any of us, whether researchers, students, or citizens, live without the cross-fertilization of influences, ideas, information, and cultures that allow for, since the beginning of time, the most fertile debates and the most beautiful discoveries?

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22/06/2011

Microfabricated cortical neuroprostheses

images?q=tbn:ANd9GcS2L1rzZagSnEst4VE6EX1KD-uyg3G-n7ezwYNZk82lzy3KxnOf9QThe field of neuroprosthetics has important applications in medicine and science. In clinical settings, neural stimulation and recording implants promise to introduce new capabilities in restoring functions of the central nervous system (CNS) lost to trauma or disease. In basic research settings, neuroprosthetic devices remain one of the most important tools for those neuroscientists who work to elucidate the brain’s functions. Clinical therapies using neural stimulation include cochlear stimulation for the deaf; epidural spinal stimulation for the treatment of pain [3]; cortical or vagus nerve stimulation for epilepsy; and several other emerging indications including retinal stimulation for the blind.

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10/06/2011

Robot programming by demonstration

sarah5090600012.jpgIf you are reading this article, it is very likely that you are interested in robots, artificial intelligence or technology-related applications. And even if this is not the case, there are chances that you use a computer more than once a week to facilitate your work (and your life in general). There is even greater chance that you do this through dedicated softwares. You may write a report, send an e-mail, check your budget on a spreadsheet, or process images from your digital camera, and doing so, you rely on existing user-friendly applications. Even if you are a programmer or know the technical details of how a computer works, you will start most of the tasks you want to achieve with the computer by opening the proper application instead of reprogramming the machine from scratch. This type of computer use seems obvious today, but at the beginning of the computer age, it was considered as obligatory and evident to be familiar with a programming language in order to make use of such a machine. From the apparition of the first personal computers, much time went by before end-users could finally do without programming skills to interact efficiently with their computers through simple (or at least quite simple) interfaces.

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13/05/2011

Architecture et durabilité

raminkhojasteh090700109.jpgOn ne pense certainement pas d’emblée à Albert Einstein lorsque l’on évoque l’architecture durable. Son travail fournit pourtant une entrée aussi inhabituelle qu’essentielle à ce thème. La physique classique se divise en trois domaines principaux: la mécanique, l’électrodynamique et la thermodynamique qui persistent de nos jours. A la manière des plaques continentales, leurs relations réciproques se sont imperceptiblement modifiées depuis le milieu du XIXe siècle. On doit surtout à Albert Einstein d’avoir reconnu ce qui avait échappé à tous les autres : au niveau des plis de fond entre les continents abstraits s’accumulaient des problèmes de frontières qui paraissaient périphériques à ses habitants. Ces problèmes et leur résolution sont à l’origine de la révolution scientifique d’Einstein..

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06/05/2011

Architecture et durabilité

raminkhojasteh090700109.jpgOn ne pense certainement pas d’emblée à Albert Einstein lorsque l’on évoque l’architecture durable. Son travail fournit pourtant une entrée aussi inhabituelle qu’essentielle à ce thème. La physique classique se divise en trois domaines principaux: la mécanique, l’électrodynamique et la thermodynamique qui persistent de nos jours. A la manière des plaques continentales, leurs relations réciproques se sont imperceptiblement modifiées depuis le milieu du XIXe siècle. On doit surtout à Albert Einstein d’avoir reconnu ce qui avait échappé à tous les autres : au niveau des plis de fond entre les continents abstraits s’accumulaient des problèmes de frontières qui paraissaient périphériques à ses habitants. Ces problèmes et leur résolution sont à l’origine de la révolution scientifique d’Einstein..

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25/04/2011

Réseaux: nos vies privées en libre accès ?

podcast-50x47.pnglogo_rsr.gifLe besoin de communiquer davantage et de plus en plus vite nous pousse à réfléchir à ce qui différencie les communications directes d’humain à humain de celles utilisant des intermédiaires technologiques. Qu’est-ce qui nous assure la fiabilité de la communication ? Qu’est-ce qui assure les interlocuteurs de l’aboutissement d’un accord dans une discussion? Qu’est-ce qui assure la sécurité du mode de discussion en général ?

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15/03/2011

Le nouveau cœur de l’EPFL

HD75cLG.jpgDepuis quelques années, le campus de l’EPFL a connu un développement considérable. Au-delà des nouveaux espaces de laboratoires, on y trouve désormais des logements pour étudiants, un hôtel, un quartier de l’innovation destiné aux entreprises partenaires et bientôt un Centre de congrès. Soit au total près d’un demi-milliard d’investissements. Une somme environ cinq fois plus élevé que les montants planifiés par la Confédération. Dès lors, le partenariat public/privé représentait la seule alternative pour que ces projets voient le jour. Une alternative d’autant plus séduisante qu’une partie importante de ces infrastructures assurent des services et donc des revenus.

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19/12/2010

L’univers multidimensionnel du freinage

logoboom080200172.jpgLa conception d’un système de freinage performant doit prendre en compte le contact pneu/sol, les différents mécanismes d’adhérence ainsi que les couplages avec le châssis. Le freinage a progressé au cours du temps notamment grâce à l’apparition d’innovations marquantes. Parmi celles-ci, on peut citer l’utilisation des matériaux de friction et des pneumatiques ainsi que la généralisation des systèmes de sécurité active comme l’ABS.

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15:13 Publié dans Technologie | Tags : automobile | Lien permanent | Commentaires (0)