07/12/2010

Solidification: a modern approach to the field

cu_ag_solidification.gifSolidification processes are familiar to all of us, whether they concern the formation of frost on windows or ice in trays, the freezing of solders in electronic circuits, or the casting of aluminum and steel in industrial practice. Solidification has long represented a major force in human development, and some of the “Ages” of man have even been classified by the alloys that the inhabitants were able to melt and cast. During the Bronze Age, ca. 4000 BC - 1200 BC, copper-based weapons and other artifacts of daily life were common throughout Europe and Asia. However, once it became possible to melt and alloy iron, ca. 1200 BC, this metal quickly replaced bronze for weapons and other applications because of its superior properties. Several variants of steel, the most famous of which is the legendary Damascus steel, were produced in ntiquity by mechanical means.

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Le nouveau cœur de l’EPFL

HD75cLG.jpgDepuis quelques années, le campus de l’EPFL a connu un développement considérable. Au-delà des nouveaux espaces de laboratoires, on y trouve désormais des logements pour étudiants, un hôtel, un quartier de l’innovation destiné aux entreprises partenaires et bientôt un Centre de congrès. Soit au total près d’un demi-milliard d’investissements. Une somme environ cinq fois plus élevé que les montants planifiés par la Confédération. Dès lors, le partenariat public/privé représentait la seule alternative pour que ces projets voient le jour. Une alternative d’autant plus séduisante qu’une partie importante de ces infrastructures assurent des services et donc des revenus.

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16:03 Publié dans Science | Tags : epfl formation | Lien permanent | Commentaires (0)

From energy to exergy

jcv080100025.jpgThermodynamics is the science dealing with the study of matter, as well as that of all phenomena involving work, heat and energy in general. In particular, thermodynamics includes the study of matter taking into account the influence of temperature upon its characteristics.

It also examines the conversion of one form of energy into another (mechanical, thermal, chemical or electrical energy). Moreover, it deals with the design and the operation mode of thermal machines.

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The Large Hadron Collider

lhc_hall_1.jpgThe LHC is a machine of discovery. It will take us into a new energy regime where, through the famous relationship E = mc2, new particles of greater mass, inaccessible to existing machines will be produced. It is not known what the LHC will discover, but there are a number of fundamental questions in physics on which the machine will certainly shed light. The four detectors of the LHC are each designed to answer these questions.

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14:35 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

30/11/2010

Cybercriminalité: le visible et l’invisible

cybercrime.jpgCitoyens détroussés, enfants en danger, entreprises ruinées, Etats menacés, les cybercriminels étendent leur emprise en même temps qu’Internet se développe. Nous ne les voyons pas, nous ne les connaissons pas, nous ne nous en méfions pas et c’est leur force. Pourtant, nous sommes tous concernés. Qu’il s’agisse de manipulation d’opinion, d’espionnage, d’usurpation d’identité, de terrorisme, de harcèlement, d’escroquerie, de délinquance, de fraude financière ou de diverses formes de délinquance, la cybercriminalité touche la société dans son intégralité.

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15:46 Publié dans Science | Tags : cybercriminalité | Lien permanent | Commentaires (1)

Les paradoxes de la mobilité

sielan070800007.jpgIl est courant d’entendre que nous vivons dans une société «hypermobile». Nous voyons que les moyens de télécommunication et de transports rapides ont changé le monde et que les territoires s’estompent au profit d’un monde dominé par des flux. Certes, nous bougeons de plus en plus vite et nous allons de plus en plus loin. En termes de flux, voici quelques chiffres sur la croissance sans précédent des distances que nous parcourons: entre 1970 et 2005, le trafic des voyageurs (tous moyens de transports confondus) est passé en Europe de l’Ouest de 2 à 5 milliards de kilomètres par an.

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15:19 Publié dans Science | Tags : sciences | Lien permanent | Commentaires (0)

Jean Piaget : de la biologie à l’épistémologie

ktsdesign090800001.jpgSans Jean Piaget (1896-1980), l’histoire de la psychologie et de la pédagogie au 20e siècle aurait pris un autre cours. Ses théories du développement cognitif et moral ont exercé une influence durable sur la recherche en psychologie et sur le discours pédagogique. Cependant, si Piaget fut un psychologue de l’enfant, ce n’était pas parce que les enfants l’intéressaient particulièrement : son but fut d’élaborer une théorie globale de la connaissance, de la pensée et du savoir. C’est pourquoi il écrivit et enseigna dans les domaines de la zoologie, de la théorie de l’évolution, de la philosophie, de la théologie, de la psychologie, de la sociologie, de la pédagogie, des mathématiques, de la logique, de la théorie de la connaissance et de l’histoire des sciences. Ces contributions, qui couvrent près de 30 000 pages, constituent un système complet, qui prend place dans la tradition universaliste des Lumières, et qui entend contribuer non seulement à expliquer le monde, mais encore à l’améliorer. Ce projet a fasciné beaucoup de ses contemporains et suggéré d’établir des ponts entre diverses sciences.

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