Science - Page 7

  • Anticorrosion et durabilité - METIS LyonTech

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    mimal080500082.jpgEn ouverture de l’Ecole d’été qui s’est tenue à Aussois en 1987 et dont le thème était Traitements de surface et protection contre la corrosion, Henri Mazille rappelait très justement que « de tout temps, l’homme a cherché à […] conserver sa maison, ses outils de travail, ses armes…», bref à « protéger ses biens contre les injures du temps et la corrosion».

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  • Le nouveau cœur de l’EPFL

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    HD75cLG.jpgDepuis quelques années, le campus de l’EPFL a connu un développement considérable. Au-delà des nouveaux espaces de laboratoires, on y trouve désormais des logements pour étudiants, un hôtel, un quartier de l’innovation destiné aux entreprises partenaires et bientôt un Centre de congrès. Soit au total près d’un demi-milliard d’investissements. Une somme environ cinq fois plus élevé que les montants planifiés par la Confédération. Dès lors, le partenariat public/privé représentait la seule alternative pour que ces projets voient le jour. Une alternative d’autant plus séduisante qu’une partie importante de ces infrastructures assurent des services et donc des revenus.

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  • Les bases de la mécanique newtonienne

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    ErickN060600001.jpg« La mécanique est le fondement sur lequel tout l’édifice de la physique théorique se construit, la racine d’où pousse toute autre branche de la science ». L. Boltzmann

    L’objectif d’un cours de mécanique est de savoir mettre sous forme mathématique une situation physique. Les expériences décrites ainsi font partie de la vie courante : chute sur un plan incliné, toupies, ressorts, pendules, etc. Grâce à cette familiarité avec les phénomènes à décrire, toute l’attention peut se porter sur l’effort de mathématisation.

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  • Hydrologie: une science pour l’ingénieur

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    Chaja080200197.jpgC’est il y a un peu plus de trois siècles que naquit l’hydrologie scientifique, tout particulièrement avec la publication par Pierre Perrault, en 1674, de l’ouvrage « De l’origine des fontaines». Les plus grands esprits, et cela depuis la plus haute antiquité, s’étaient auparavant intéressés au problème et avaient émis de nombreuses et parfois brillantes conjectures ; ce fut en particulier le cas de Bernard Palissy un siècle plus tôt.

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  • Géologie - Bases pour l’ingénieur

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    kavram061200015.jpgCe traité vise notamment à:
    • faire connaître et apprendre à analyser les processus géologiques qui conduisent à la création, la déformation et l’altération des roches;
    • étudier la nature des principaux terrains meubles et roches ainsi que leurs propriétés;
    • faire comprendre comment les conditions géologiques influencent les activités de l’ingénieur, comment elles peuvent les faciliter ou les compliquer;
    • prendre conscience des richesses en ressources du sous-sol, apprendre la manière de les gérer dans l’optique d’ingénieurs modernes, soucieux du développement durable et sachant vivre dans un espace de transdisciplinarité.

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  • Champs électromagnétiques: quels dangers?

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    altomedia071200003.jpgFaut-il craindre les ondes des téléphones mobiles et des connexions sans fil ? Ou alors les rayonnements indésirables engendrés par les lignes à haute tension ? Le sentiment de «baigner» dans les champs magnétiques suscite de légitimes questions qui, trop souvent, ne reçoivent que des réponses sommaires, voire partisanes. L’ouvrage de Pierre Zweiacker offre une clé de compréhension objective et accessible à tous, à la fois des différentes technologies impliquées et des méthodes utilisées pour mettre en évidence d’éventuels effets nocifs.

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  • Comment simuler l’intelligence humaine?

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    higyou080600077.jpgDès le début de l’informatique, les chercheurs se sont tout particulièrement intéressés à la reproduction de l’intelligence humaine sur ordinateur. C’était la motivation principale pour aller au-delà de la simple machine à calculer vers des automates pour le traitement de l’information en général. Dans les années 1940, des chercheurs comme Turing, Von Neumann et Shannon ont tous apporté des contributions importantes dans ce sens. L’Intelligence Artificielle (IA) a donc longtemps été synonyme d’informatique tout court. Elle se distinguait des mathématiques numériques qui voyaient dans les ordinateurs plutôt des machines à calculer. En 1956, l’IA est finalement devenue une discipline en soi lors de la Conférence de Dartmouth qui réunissait notamment McCarthy, Newell, Simon et Minsky, des personnages clés qui ont fortement influencé le développement de la discipline.

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  • L’expertise en matière d’incendies et explosions

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    paulcowan070300045.jpgEn matière d’incendie ou d’explosion, ce n’est pas l’étendue des dégâts ni l’impact médiatique possible qui constituent l’intérêt d’un cas. Sur les plans chimique et physique, le mécanisme d’allumage d’un hangar peut être beaucoup plus intéressant que celui d’une usine. Le véritable expert est celui qui voit le plus de cas variés, non celui qui s’intéresse exclusivement aux sinistres d’importance. Sa présence sur les lieux est indispensable. Plus il intervient rapidement après le sinistre, plus il a de chances de trouver les lieux en l’état. Il observe, il fouille, en un mot, il se salit.

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  • Lumière et philosophie naturelle

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    deimages080300050.jpgComprendre la lumière c’est embrasser d’un seul regard le rayon, l’image, la clarté sans images que diffuse le brouillard, les ondes et leurs interférences, l’hologramme, les photons qui font pousser les plantes ou qui sont émis, de manière cohérente, par les lasers. C’est difficile! À tel point, qu’au cours de son histoire, la science occidentale a, pour s’en sortir, invoqué Dieu à tout bout de champ. Le Créateur qui, dans la Genèse, désigne la lumière comme son oeuvre première est tout particulièrement présent dans l’optique, science privilégiée des pères franciscains, dominicains et jésuites. Albert Einstein écrivait à son collègue Arnold Sommerfeld en 1910 à propos de la dualité onde-photon: «Peut-on concilier les quanta d’énergie d’un côté, et le principe de Huygens de l’autre? Les apparences sont contre, mais Dieu semble avoir trouvé un truc.»

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  • Processus de Bologne, rankings et open science

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    arekmalang091000135.jpgL’internationalisation des systèmes scientifiques renvoie à deux objets classiques des sciences sociales en étroite correspondance: l’internationalisation et les sciences. Contrairement à ce que présupposerait une conception naturalisante ou réifiante de l’internationalisation des sciences, ces dernières ne sont pas internationales a priori, elles le sont devenues progressivement et avec de fortes variations nationales et disciplinaires. Historiquement, à travers la construction d’une logique réputationnelle au niveau tant individuel que collectif et institutionnel, les dynamiques scientifiques ont plus ou moins fait abstraction des frontières nationales.

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  • Savoir penser géométriquement

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    janpietruszk080600539.jpgLa géométrie est l’une des rares sciences, avec l’astronomie et l’arithmétique, dont l’origine remonte à l’Antiquité. Cette discipline n’a cessé d’être vivante, chaque génération de mathématiciens apportant son lot de découvertes fondamentales et d’applications les plus diverses.

    C’est un sujet qui a toujours fait partie du bagage indispensable du scientifique et de l’ingénieur.

     

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  • Prédire la fréquence des phénomènes hydrologiques?

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    iofoto071000681.jpgLes données relatives à l’environnement naturel acquises dans une région donnée représentent une valeur patrimoniale indéniable et sont les meilleurs garants de la description d’un état sur lequel l’ingénieur, le gestionnaire ou le politicien s’appuie pour valoriser un territoire ou pour le protéger. Leur acquisition est exigeante et demande une organisation et un investissement importants à toutes les étapes de leur collecte. Raison pour laquelle elles sont à la fois précieuses et parcimonieuses, car sensées décrire des systèmes ou des processus hautement complexes. De manière générale et quel que soit leur nombre, ces données, généralement ponctuelles, ne suffisent pas pour assurer une représentativité fiable du système dont elles sont issues et de son évolution spatio-temporelle. Elles doivent donc être analysées avec circonspection afin de leur soutirer toute l’information, parfois cachée, qu’elles contiennent.

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  • De la pomme à la lune!

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    EcoSnap080800048.jpgLes prêtres-astrologues de l’antique Mésopotamie s’efforçaient de déchiffrer le message que les dieux avaient dissimulé dans le firmament étoilé. Pour y parvenir, ils devaient multiplier les observations, les consigner fidèlement et, du même coup, se transformer en véritables astronomes. Ce qui leur permit notamment de dresser des tableaux très précis des éclipses de lune. Ils parvinrent finalement à les prévoir. En comparant les tables babyloniennes avec les nôtres, nous avons fait une découverte intéressante. Dans les temps anciens, la durée du jour était plus courte, parce que la Terre tournait plus vite sur elle même.

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  • Découverte exceptionnelle aux puces de Genève!

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    illych080600185.jpgPar un jour glacial de janvier, l’auteur de ces lignes déambulait à travers le marché aux puces de Plainpalais à Genève, à la recherche d’anciens compteurs pour jeux de cartes susceptibles de compléter sa collection. Son attention fut attirée soudain par un gros livre à la reliure de parchemin, rigide et peu engageante, posé tout seul sur la table d’un marchand d’encadrements. Un coup d’oeil à quelques pages prises au hasard révéla un contenu encore moins engageant : un texte farci de chiffres, en vieil allemand et en caractères gothiques.

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  • Bien dimensionner une structure en bois

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    rikl64080300019.jpgLa forêt et le bois occupent dans la société une place toujours croissante, en réponse, notamment, aux préoccupations relatives au climat, à la biodiversité et à l’énergie. Ainsi le développement constant de la construction en bois fait de ce matériau une alternative qui mérite d’être envisagée systématiquement. Fruit de cette évolution, la norme SIA 265 adopte aujourd’hui les concepts reconnus des états limites. Il s’en suit une refonte complète des paramètres qui dictaient jusqu’ici le dimensionnement.

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  • Cutting-edge researches in traffic simulation

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    forsterforest080200049.jpgIn recent years, the transport simulation of large road networks has become far more rapid and detailed, and many exciting developments in this field have emerged. Transport simulation has broadened from the simulation of automobiles to include pedestrian and rail elements. Advances in transport simulation and the evolving Intelligent Transport System (ITS) are leading to new applications, such as the linking of driving simulators with traffic simulation to give a more realistic environment of driver behaviour surrounding the subject vehicles.

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  • Solidification: a modern approach to the field

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    cu_ag_solidification.gifSolidification processes are familiar to all of us, whether they concern the formation of frost on windows or ice in trays, the freezing of solders in electronic circuits, or the casting of aluminum and steel in industrial practice. Solidification has long represented a major force in human development, and some of the “Ages” of man have even been classified by the alloys that the inhabitants were able to melt and cast. During the Bronze Age, ca. 4000 BC - 1200 BC, copper-based weapons and other artifacts of daily life were common throughout Europe and Asia. However, once it became possible to melt and alloy iron, ca. 1200 BC, this metal quickly replaced bronze for weapons and other applications because of its superior properties. Several variants of steel, the most famous of which is the legendary Damascus steel, were produced in ntiquity by mechanical means.

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  • Le nouveau cœur de l’EPFL

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    HD75cLG.jpgDepuis quelques années, le campus de l’EPFL a connu un développement considérable. Au-delà des nouveaux espaces de laboratoires, on y trouve désormais des logements pour étudiants, un hôtel, un quartier de l’innovation destiné aux entreprises partenaires et bientôt un Centre de congrès. Soit au total près d’un demi-milliard d’investissements. Une somme environ cinq fois plus élevé que les montants planifiés par la Confédération. Dès lors, le partenariat public/privé représentait la seule alternative pour que ces projets voient le jour. Une alternative d’autant plus séduisante qu’une partie importante de ces infrastructures assurent des services et donc des revenus.

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  • From energy to exergy

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    jcv080100025.jpgThermodynamics is the science dealing with the study of matter, as well as that of all phenomena involving work, heat and energy in general. In particular, thermodynamics includes the study of matter taking into account the influence of temperature upon its characteristics.

    It also examines the conversion of one form of energy into another (mechanical, thermal, chemical or electrical energy). Moreover, it deals with the design and the operation mode of thermal machines.

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  • The Large Hadron Collider

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    lhc_hall_1.jpgThe LHC is a machine of discovery. It will take us into a new energy regime where, through the famous relationship E = mc2, new particles of greater mass, inaccessible to existing machines will be produced. It is not known what the LHC will discover, but there are a number of fundamental questions in physics on which the machine will certainly shed light. The four detectors of the LHC are each designed to answer these questions.

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