31/12/2010

Comment simuler l’intelligence humaine?

higyou080600077.jpgDès le début de l’informatique, les chercheurs se sont tout particulièrement intéressés à la reproduction de l’intelligence humaine sur ordinateur. C’était la motivation principale pour aller au-delà de la simple machine à calculer vers des automates pour le traitement de l’information en général. Dans les années 1940, des chercheurs comme Turing, Von Neumann et Shannon ont tous apporté des contributions importantes dans ce sens. L’Intelligence Artificielle (IA) a donc longtemps été synonyme d’informatique tout court. Elle se distinguait des mathématiques numériques qui voyaient dans les ordinateurs plutôt des machines à calculer. En 1956, l’IA est finalement devenue une discipline en soi lors de la Conférence de Dartmouth qui réunissait notamment McCarthy, Newell, Simon et Minsky, des personnages clés qui ont fortement influencé le développement de la discipline.

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29/12/2010

L’expertise en matière d’incendies et explosions

paulcowan070300045.jpgEn matière d’incendie ou d’explosion, ce n’est pas l’étendue des dégâts ni l’impact médiatique possible qui constituent l’intérêt d’un cas. Sur les plans chimique et physique, le mécanisme d’allumage d’un hangar peut être beaucoup plus intéressant que celui d’une usine. Le véritable expert est celui qui voit le plus de cas variés, non celui qui s’intéresse exclusivement aux sinistres d’importance. Sa présence sur les lieux est indispensable. Plus il intervient rapidement après le sinistre, plus il a de chances de trouver les lieux en l’état. Il observe, il fouille, en un mot, il se salit.

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25/12/2010

Lumière et philosophie naturelle

deimages080300050.jpgComprendre la lumière c’est embrasser d’un seul regard le rayon, l’image, la clarté sans images que diffuse le brouillard, les ondes et leurs interférences, l’hologramme, les photons qui font pousser les plantes ou qui sont émis, de manière cohérente, par les lasers. C’est difficile! À tel point, qu’au cours de son histoire, la science occidentale a, pour s’en sortir, invoqué Dieu à tout bout de champ. Le Créateur qui, dans la Genèse, désigne la lumière comme son oeuvre première est tout particulièrement présent dans l’optique, science privilégiée des pères franciscains, dominicains et jésuites. Albert Einstein écrivait à son collègue Arnold Sommerfeld en 1910 à propos de la dualité onde-photon: «Peut-on concilier les quanta d’énergie d’un côté, et le principe de Huygens de l’autre? Les apparences sont contre, mais Dieu semble avoir trouvé un truc.»

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23/12/2010

Processus de Bologne, rankings et open science

arekmalang091000135.jpgL’internationalisation des systèmes scientifiques renvoie à deux objets classiques des sciences sociales en étroite correspondance: l’internationalisation et les sciences. Contrairement à ce que présupposerait une conception naturalisante ou réifiante de l’internationalisation des sciences, ces dernières ne sont pas internationales a priori, elles le sont devenues progressivement et avec de fortes variations nationales et disciplinaires. Historiquement, à travers la construction d’une logique réputationnelle au niveau tant individuel que collectif et institutionnel, les dynamiques scientifiques ont plus ou moins fait abstraction des frontières nationales.

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21/12/2010

Savoir penser géométriquement

janpietruszk080600539.jpgLa géométrie est l’une des rares sciences, avec l’astronomie et l’arithmétique, dont l’origine remonte à l’Antiquité. Cette discipline n’a cessé d’être vivante, chaque génération de mathématiciens apportant son lot de découvertes fondamentales et d’applications les plus diverses.

C’est un sujet qui a toujours fait partie du bagage indispensable du scientifique et de l’ingénieur.

 

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18/12/2010

Prédire la fréquence des phénomènes hydrologiques?

iofoto071000681.jpgLes données relatives à l’environnement naturel acquises dans une région donnée représentent une valeur patrimoniale indéniable et sont les meilleurs garants de la description d’un état sur lequel l’ingénieur, le gestionnaire ou le politicien s’appuie pour valoriser un territoire ou pour le protéger. Leur acquisition est exigeante et demande une organisation et un investissement importants à toutes les étapes de leur collecte. Raison pour laquelle elles sont à la fois précieuses et parcimonieuses, car sensées décrire des systèmes ou des processus hautement complexes. De manière générale et quel que soit leur nombre, ces données, généralement ponctuelles, ne suffisent pas pour assurer une représentativité fiable du système dont elles sont issues et de son évolution spatio-temporelle. Elles doivent donc être analysées avec circonspection afin de leur soutirer toute l’information, parfois cachée, qu’elles contiennent.

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15:08 Publié dans Science | Tags : eau, hydrologie | Lien permanent | Commentaires (0)

17/12/2010

De la pomme à la lune!

EcoSnap080800048.jpgLes prêtres-astrologues de l’antique Mésopotamie s’efforçaient de déchiffrer le message que les dieux avaient dissimulé dans le firmament étoilé. Pour y parvenir, ils devaient multiplier les observations, les consigner fidèlement et, du même coup, se transformer en véritables astronomes. Ce qui leur permit notamment de dresser des tableaux très précis des éclipses de lune. Ils parvinrent finalement à les prévoir. En comparant les tables babyloniennes avec les nôtres, nous avons fait une découverte intéressante. Dans les temps anciens, la durée du jour était plus courte, parce que la Terre tournait plus vite sur elle même.

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16/12/2010

Découverte exceptionnelle aux puces de Genève!

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illych080600185.jpgPar un jour glacial de janvier, l’auteur de ces lignes déambulait à travers le marché aux puces de Plainpalais à Genève, à la recherche d’anciens compteurs pour jeux de cartes susceptibles de compléter sa collection. Son attention fut attirée soudain par un gros livre à la reliure de parchemin, rigide et peu engageante, posé tout seul sur la table d’un marchand d’encadrements. Un coup d’oeil à quelques pages prises au hasard révéla un contenu encore moins engageant : un texte farci de chiffres, en vieil allemand et en caractères gothiques.

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14/12/2010

Bien dimensionner une structure en bois

rikl64080300019.jpgLa forêt et le bois occupent dans la société une place toujours croissante, en réponse, notamment, aux préoccupations relatives au climat, à la biodiversité et à l’énergie. Ainsi le développement constant de la construction en bois fait de ce matériau une alternative qui mérite d’être envisagée systématiquement. Fruit de cette évolution, la norme SIA 265 adopte aujourd’hui les concepts reconnus des états limites. Il s’en suit une refonte complète des paramètres qui dictaient jusqu’ici le dimensionnement.

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07/12/2010

Cutting-edge researches in traffic simulation

forsterforest080200049.jpgIn recent years, the transport simulation of large road networks has become far more rapid and detailed, and many exciting developments in this field have emerged. Transport simulation has broadened from the simulation of automobiles to include pedestrian and rail elements. Advances in transport simulation and the evolving Intelligent Transport System (ITS) are leading to new applications, such as the linking of driving simulators with traffic simulation to give a more realistic environment of driver behaviour surrounding the subject vehicles.

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16:22 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

Solidification: a modern approach to the field

cu_ag_solidification.gifSolidification processes are familiar to all of us, whether they concern the formation of frost on windows or ice in trays, the freezing of solders in electronic circuits, or the casting of aluminum and steel in industrial practice. Solidification has long represented a major force in human development, and some of the “Ages” of man have even been classified by the alloys that the inhabitants were able to melt and cast. During the Bronze Age, ca. 4000 BC - 1200 BC, copper-based weapons and other artifacts of daily life were common throughout Europe and Asia. However, once it became possible to melt and alloy iron, ca. 1200 BC, this metal quickly replaced bronze for weapons and other applications because of its superior properties. Several variants of steel, the most famous of which is the legendary Damascus steel, were produced in ntiquity by mechanical means.

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16:19 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

Le nouveau cœur de l’EPFL

HD75cLG.jpgDepuis quelques années, le campus de l’EPFL a connu un développement considérable. Au-delà des nouveaux espaces de laboratoires, on y trouve désormais des logements pour étudiants, un hôtel, un quartier de l’innovation destiné aux entreprises partenaires et bientôt un Centre de congrès. Soit au total près d’un demi-milliard d’investissements. Une somme environ cinq fois plus élevé que les montants planifiés par la Confédération. Dès lors, le partenariat public/privé représentait la seule alternative pour que ces projets voient le jour. Une alternative d’autant plus séduisante qu’une partie importante de ces infrastructures assurent des services et donc des revenus.

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16:03 Publié dans Science | Tags : epfl formation | Lien permanent | Commentaires (0)

From energy to exergy

jcv080100025.jpgThermodynamics is the science dealing with the study of matter, as well as that of all phenomena involving work, heat and energy in general. In particular, thermodynamics includes the study of matter taking into account the influence of temperature upon its characteristics.

It also examines the conversion of one form of energy into another (mechanical, thermal, chemical or electrical energy). Moreover, it deals with the design and the operation mode of thermal machines.

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15:47 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

The Large Hadron Collider

lhc_hall_1.jpgThe LHC is a machine of discovery. It will take us into a new energy regime where, through the famous relationship E = mc2, new particles of greater mass, inaccessible to existing machines will be produced. It is not known what the LHC will discover, but there are a number of fundamental questions in physics on which the machine will certainly shed light. The four detectors of the LHC are each designed to answer these questions.

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14:35 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

30/11/2010

Cybercriminalité: le visible et l’invisible

cybercrime.jpgCitoyens détroussés, enfants en danger, entreprises ruinées, Etats menacés, les cybercriminels étendent leur emprise en même temps qu’Internet se développe. Nous ne les voyons pas, nous ne les connaissons pas, nous ne nous en méfions pas et c’est leur force. Pourtant, nous sommes tous concernés. Qu’il s’agisse de manipulation d’opinion, d’espionnage, d’usurpation d’identité, de terrorisme, de harcèlement, d’escroquerie, de délinquance, de fraude financière ou de diverses formes de délinquance, la cybercriminalité touche la société dans son intégralité.

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15:46 Publié dans Science | Tags : cybercriminalité | Lien permanent | Commentaires (1)

Les paradoxes de la mobilité

sielan070800007.jpgIl est courant d’entendre que nous vivons dans une société «hypermobile». Nous voyons que les moyens de télécommunication et de transports rapides ont changé le monde et que les territoires s’estompent au profit d’un monde dominé par des flux. Certes, nous bougeons de plus en plus vite et nous allons de plus en plus loin. En termes de flux, voici quelques chiffres sur la croissance sans précédent des distances que nous parcourons: entre 1970 et 2005, le trafic des voyageurs (tous moyens de transports confondus) est passé en Europe de l’Ouest de 2 à 5 milliards de kilomètres par an.

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15:19 Publié dans Science | Tags : sciences | Lien permanent | Commentaires (0)

Jean Piaget : de la biologie à l’épistémologie

ktsdesign090800001.jpgSans Jean Piaget (1896-1980), l’histoire de la psychologie et de la pédagogie au 20e siècle aurait pris un autre cours. Ses théories du développement cognitif et moral ont exercé une influence durable sur la recherche en psychologie et sur le discours pédagogique. Cependant, si Piaget fut un psychologue de l’enfant, ce n’était pas parce que les enfants l’intéressaient particulièrement : son but fut d’élaborer une théorie globale de la connaissance, de la pensée et du savoir. C’est pourquoi il écrivit et enseigna dans les domaines de la zoologie, de la théorie de l’évolution, de la philosophie, de la théologie, de la psychologie, de la sociologie, de la pédagogie, des mathématiques, de la logique, de la théorie de la connaissance et de l’histoire des sciences. Ces contributions, qui couvrent près de 30 000 pages, constituent un système complet, qui prend place dans la tradition universaliste des Lumières, et qui entend contribuer non seulement à expliquer le monde, mais encore à l’améliorer. Ce projet a fasciné beaucoup de ses contemporains et suggéré d’établir des ponts entre diverses sciences.

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