17/12/2010

De la pomme à la lune!

EcoSnap080800048.jpgLes prêtres-astrologues de l’antique Mésopotamie s’efforçaient de déchiffrer le message que les dieux avaient dissimulé dans le firmament étoilé. Pour y parvenir, ils devaient multiplier les observations, les consigner fidèlement et, du même coup, se transformer en véritables astronomes. Ce qui leur permit notamment de dresser des tableaux très précis des éclipses de lune. Ils parvinrent finalement à les prévoir. En comparant les tables babyloniennes avec les nôtres, nous avons fait une découverte intéressante. Dans les temps anciens, la durée du jour était plus courte, parce que la Terre tournait plus vite sur elle même.

Lire la suite

15:06 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

16/12/2010

Découverte exceptionnelle aux puces de Genève!

Visionnez la vidéo »

illych080600185.jpgPar un jour glacial de janvier, l’auteur de ces lignes déambulait à travers le marché aux puces de Plainpalais à Genève, à la recherche d’anciens compteurs pour jeux de cartes susceptibles de compléter sa collection. Son attention fut attirée soudain par un gros livre à la reliure de parchemin, rigide et peu engageante, posé tout seul sur la table d’un marchand d’encadrements. Un coup d’oeil à quelques pages prises au hasard révéla un contenu encore moins engageant : un texte farci de chiffres, en vieil allemand et en caractères gothiques.

Lire la suite

15:00 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

14/12/2010

Bien dimensionner une structure en bois

rikl64080300019.jpgLa forêt et le bois occupent dans la société une place toujours croissante, en réponse, notamment, aux préoccupations relatives au climat, à la biodiversité et à l’énergie. Ainsi le développement constant de la construction en bois fait de ce matériau une alternative qui mérite d’être envisagée systématiquement. Fruit de cette évolution, la norme SIA 265 adopte aujourd’hui les concepts reconnus des états limites. Il s’en suit une refonte complète des paramètres qui dictaient jusqu’ici le dimensionnement.

Lire la suite

07/12/2010

Cutting-edge researches in traffic simulation

forsterforest080200049.jpgIn recent years, the transport simulation of large road networks has become far more rapid and detailed, and many exciting developments in this field have emerged. Transport simulation has broadened from the simulation of automobiles to include pedestrian and rail elements. Advances in transport simulation and the evolving Intelligent Transport System (ITS) are leading to new applications, such as the linking of driving simulators with traffic simulation to give a more realistic environment of driver behaviour surrounding the subject vehicles.

Lire la suite

16:22 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

Solidification: a modern approach to the field

cu_ag_solidification.gifSolidification processes are familiar to all of us, whether they concern the formation of frost on windows or ice in trays, the freezing of solders in electronic circuits, or the casting of aluminum and steel in industrial practice. Solidification has long represented a major force in human development, and some of the “Ages” of man have even been classified by the alloys that the inhabitants were able to melt and cast. During the Bronze Age, ca. 4000 BC - 1200 BC, copper-based weapons and other artifacts of daily life were common throughout Europe and Asia. However, once it became possible to melt and alloy iron, ca. 1200 BC, this metal quickly replaced bronze for weapons and other applications because of its superior properties. Several variants of steel, the most famous of which is the legendary Damascus steel, were produced in ntiquity by mechanical means.

Lire la suite

16:19 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

Le nouveau cœur de l’EPFL

HD75cLG.jpgDepuis quelques années, le campus de l’EPFL a connu un développement considérable. Au-delà des nouveaux espaces de laboratoires, on y trouve désormais des logements pour étudiants, un hôtel, un quartier de l’innovation destiné aux entreprises partenaires et bientôt un Centre de congrès. Soit au total près d’un demi-milliard d’investissements. Une somme environ cinq fois plus élevé que les montants planifiés par la Confédération. Dès lors, le partenariat public/privé représentait la seule alternative pour que ces projets voient le jour. Une alternative d’autant plus séduisante qu’une partie importante de ces infrastructures assurent des services et donc des revenus.

Lire la suite

16:03 Publié dans Science | Tags : epfl formation | Lien permanent | Commentaires (0)

From energy to exergy

jcv080100025.jpgThermodynamics is the science dealing with the study of matter, as well as that of all phenomena involving work, heat and energy in general. In particular, thermodynamics includes the study of matter taking into account the influence of temperature upon its characteristics.

It also examines the conversion of one form of energy into another (mechanical, thermal, chemical or electrical energy). Moreover, it deals with the design and the operation mode of thermal machines.

Lire la suite

15:47 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

The Large Hadron Collider

lhc_hall_1.jpgThe LHC is a machine of discovery. It will take us into a new energy regime where, through the famous relationship E = mc2, new particles of greater mass, inaccessible to existing machines will be produced. It is not known what the LHC will discover, but there are a number of fundamental questions in physics on which the machine will certainly shed light. The four detectors of the LHC are each designed to answer these questions.

Lire la suite

14:35 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

30/11/2010

Cybercriminalité: le visible et l’invisible

cybercrime.jpgCitoyens détroussés, enfants en danger, entreprises ruinées, Etats menacés, les cybercriminels étendent leur emprise en même temps qu’Internet se développe. Nous ne les voyons pas, nous ne les connaissons pas, nous ne nous en méfions pas et c’est leur force. Pourtant, nous sommes tous concernés. Qu’il s’agisse de manipulation d’opinion, d’espionnage, d’usurpation d’identité, de terrorisme, de harcèlement, d’escroquerie, de délinquance, de fraude financière ou de diverses formes de délinquance, la cybercriminalité touche la société dans son intégralité.

Lire la suite

15:46 Publié dans Science | Tags : cybercriminalité | Lien permanent | Commentaires (1)

Les paradoxes de la mobilité

sielan070800007.jpgIl est courant d’entendre que nous vivons dans une société «hypermobile». Nous voyons que les moyens de télécommunication et de transports rapides ont changé le monde et que les territoires s’estompent au profit d’un monde dominé par des flux. Certes, nous bougeons de plus en plus vite et nous allons de plus en plus loin. En termes de flux, voici quelques chiffres sur la croissance sans précédent des distances que nous parcourons: entre 1970 et 2005, le trafic des voyageurs (tous moyens de transports confondus) est passé en Europe de l’Ouest de 2 à 5 milliards de kilomètres par an.

Lire la suite

15:19 Publié dans Science | Tags : sciences | Lien permanent | Commentaires (0)

Jean Piaget : de la biologie à l’épistémologie

ktsdesign090800001.jpgSans Jean Piaget (1896-1980), l’histoire de la psychologie et de la pédagogie au 20e siècle aurait pris un autre cours. Ses théories du développement cognitif et moral ont exercé une influence durable sur la recherche en psychologie et sur le discours pédagogique. Cependant, si Piaget fut un psychologue de l’enfant, ce n’était pas parce que les enfants l’intéressaient particulièrement : son but fut d’élaborer une théorie globale de la connaissance, de la pensée et du savoir. C’est pourquoi il écrivit et enseigna dans les domaines de la zoologie, de la théorie de l’évolution, de la philosophie, de la théologie, de la psychologie, de la sociologie, de la pédagogie, des mathématiques, de la logique, de la théorie de la connaissance et de l’histoire des sciences. Ces contributions, qui couvrent près de 30 000 pages, constituent un système complet, qui prend place dans la tradition universaliste des Lumières, et qui entend contribuer non seulement à expliquer le monde, mais encore à l’améliorer. Ce projet a fasciné beaucoup de ses contemporains et suggéré d’établir des ponts entre diverses sciences.

Lire la suite