30/05/2011

Transport simulation

mediagfx110200001.jpgIn recent years, the transport simulation of large road networks has become far more rapid and detailed, and many exciting developments in this field have emerged. Transport simulation has broadened from the simulation of automobiles to include pedestrian and rail elements. Advances in transport simulation and the evolving Intelligent Transport System (ITS) are leading to new applications, such as the linking of driving simulators with traffic simulation to give a more realistic environment of driver behaviour surrounding the subject vehicles.

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27/05/2011

Imaging with synthetic aperture radar

pariwatlp110200015.jpgWhy would anyone write yet another book about radar imaging? Although the field is relatively specialised and little known to the general public, there is already a lot of high quality literature available. We in fact have excellent reasons to do so.

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20/05/2011

Power Semiconductors

pilat080900021.jpgSemiconductor components with current ratings exceeding 1 ampere are generally classified under the term power semiconductors. The blocking capability of such devices normally ranges from a few volts up to the 10 000 V mark. Most power devices lead an inconspicuous existence. Nevertheless, with the advancement of power electronic systems, it is a fact that they continue to play an ever more important role in technology and in everyone’s life. Power semiconductor components supply our electrical equipment with energy: devices for low power (watts to kW) are found in the power supplies of virtually every electric and electronic device, such as computers, TVs, washing machines, and refrigerators; in the medium power range (10 kW to several MW), they power the motors of locomotives and industrial drives, or they supply smelting furnaces with energy. Ultimately, in the Gigawatt range, very high voltage devices are found in HVDC systems (High-Voltage DC transmission).

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13/05/2011

Architecture et durabilité

raminkhojasteh090700109.jpgOn ne pense certainement pas d’emblée à Albert Einstein lorsque l’on évoque l’architecture durable. Son travail fournit pourtant une entrée aussi inhabituelle qu’essentielle à ce thème. La physique classique se divise en trois domaines principaux: la mécanique, l’électrodynamique et la thermodynamique qui persistent de nos jours. A la manière des plaques continentales, leurs relations réciproques se sont imperceptiblement modifiées depuis le milieu du XIXe siècle. On doit surtout à Albert Einstein d’avoir reconnu ce qui avait échappé à tous les autres : au niveau des plis de fond entre les continents abstraits s’accumulaient des problèmes de frontières qui paraissaient périphériques à ses habitants. Ces problèmes et leur résolution sont à l’origine de la révolution scientifique d’Einstein..

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11/05/2011

Surprenante gravité

podcast-50x47.pnglogo_rsr.gifLes prestidigitateurs gagnent leur vie en faisant jaillir un lapin d’un chapeau ou en remplaçant subrepticement un sept de pique par une dame de cœur. Certains d’entre eux procèdent à la lévitation d’une personne jeune et jolie, un phénomène en contradiction flagrante avec les lois de la gravitation. Les prestidigitateurs agissent même à distance. Ils font disparaître la Tour Eiffel ou tordent des cuillers placées hors de leur portée. Les spectateurs ont beau être ravis de leurs pirouettes, ils ne croient pas un instant que les illusionnistes soient de véritables sorciers doués de pouvoir occultes. Mais ils adorent prendre les vessies pour des lanternes et d’habiles escamoteurs pour de véritables magiciens.

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09/05/2011

Science et technologie des aliments

eeandrey100100046.jpgPréface de Werner J. Bauer - L’idée de cet ouvrage a pour origine une série de cours de science et de technologie alimentaire que j’ai donnée, d’abord en tant que professeur ordinaire à l’Université technique de Munich (TUM), puis en tant que professeur extraordinaire à l’Université de Lausanne (Unil) alors que je dirigeais le Centre de recherche de Nestlé. Le contenu de ces cours a été peu à peu enrichi par diverses connaissances apportées par les autres auteurs de ce livre, auteurs provenant, d’une part, de l’unité de Recherche et de développement de Nestlé et, d’autre part, du Laboratoire cantonal du canton de Vaud (Suisse). Ces mêmes auteurs ont également contribué à la mise sur pied de travaux pratiques pendant lesquels ils ont eu l’occasion de partager leur sa-voir et leur expérience de développement produit et de contrôle de qualité avec des étudiants de l’Université de Lausanne (Unil) et de l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL).

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06/05/2011

Architecture et durabilité

raminkhojasteh090700109.jpgOn ne pense certainement pas d’emblée à Albert Einstein lorsque l’on évoque l’architecture durable. Son travail fournit pourtant une entrée aussi inhabituelle qu’essentielle à ce thème. La physique classique se divise en trois domaines principaux: la mécanique, l’électrodynamique et la thermodynamique qui persistent de nos jours. A la manière des plaques continentales, leurs relations réciproques se sont imperceptiblement modifiées depuis le milieu du XIXe siècle. On doit surtout à Albert Einstein d’avoir reconnu ce qui avait échappé à tous les autres : au niveau des plis de fond entre les continents abstraits s’accumulaient des problèmes de frontières qui paraissaient périphériques à ses habitants. Ces problèmes et leur résolution sont à l’origine de la révolution scientifique d’Einstein..

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04/05/2011

Surprenante gravité

podcast-50x47.pnglogo_rsr.gifLes prestidigitateurs gagnent leur vie en faisant jaillir un lapin d’un chapeau ou en remplaçant subrepticement un sept de pique par une dame de cœur. Certains d’entre eux procèdent à la lévitation d’une personne jeune et jolie, un phénomène en contradiction flagrante avec les lois de la gravitation. Les prestidigitateurs agissent même à distance. Ils font disparaître la Tour Eiffel ou tordent des cuillers placées hors de leur portée. Les spectateurs ont beau être ravis de leurs pirouettes, ils ne croient pas un instant que les illusionnistes soient de véritables sorciers doués de pouvoir occultes. Mais ils adorent prendre les vessies pour des lanternes et d’habiles escamoteurs pour de véritables magiciens.

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29/04/2011

Chimie: la tête dans l’éprouvette

podcast-50x47.pnglogo_rsr.gifPourquoi apprendre à résoudre des problèmes?
Si vous posez cette question à des étudiants, une des réponses assez probables sera: C’est pour réussir l’examen que je prépare! Mais cet argument utilitaire (et bien légitime!) ne nous dispense pas de nous demander plus précisément pourquoi la résolution de problèmes tient une place si importante dans l’enseignement des sciences. Plusieurs raisons peuvent être invoquées:

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27/04/2011

Du sol littéraire au sol naturel

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“Cette terre! Cette terre qui s’étend, large de chaque côté, grasse, lourde, avec sa charge d’arbres et d’eaux, ses fleuves, ses ruisseaux, ses forêts, ses monts et ses collines (…), si c’était une créature vivante, un corps?” Jean Giono, Colline, 1929

Le sol joue un rôle essentiel dans le fonctionnement des écosystèmes terrestres. C’est une ressource importante qu’il convient de protéger compte tenu de l’accélération de sa dégradation liée, souvent, aux activités humaines. Cette protection passe avant tout par le développement des recherches dans ce domaine scientifique clé: la pédologie.

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14:35 Publié dans Science | Tags : géologie, sol | Lien permanent | Commentaires (0)

22/04/2011

Du zéro à la virgule

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Au Moyen Age, on ne disposait que des chiffres romains pour écrire un nombre. Alors pour faire un calcul, il fallait recourir aux jetons sur une table de compte. Et écrire ensuite le résultat, à nouveau, en chiffres romains.

Une première étincelle a jailli vers 1143, à Tolède. Des moines ont traduit en latin un document arabe expliquant « les neuf chiffres indiens », le zéro, la numération de position que nous décrirons par la suite, et les quatre opérations de base du calcul écrit.

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20/04/2011

30 ans de succès et un virage numérique affirmé

photoman070100072.jpgBasées à l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL), dont elle sont l’éditeur privilégié, les Presses polytechniques et universitaires romandes (PPUR) passent aujourd’hui le cap du 30e anniversaire de leur fondation, avec près de 900 titres publiés et un million et demi d’ouvrages diffusés.

Label universitaire de prestige, les PPUR sont le partenaire éditorial de l’Institut national des sciences appliquées (INSA) de Lyon, de l’Ecole hôtelière de Lausanne (EHL), et naturellement celui des universités et des écoles d’ingénieurs (UNIL, IDHEAP, HES, etc.). Elles publient des manuels et des ouvrages de référence dans un large spectre de domaines (ingénierie, architecture, management, etc.) tant en français qu’en anglais, sous leur label EPFL Press. Elles éditent également avec succès la Collection le savoir suisse, alter ego des fameux Que sais-je?, dont 69 volumes ont été publiés à ce jour.

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18/04/2011

L’ordinateur au cœur du techno-environnement

podcast-50x47.pnglogo_rsr.gifLe terme ordinateur est le néologisme proposé en 1955 par Jacques Perret à la demande d’IBM comme équivalent de computer. Le terme dérive du même mot qui signifiait autrefois celui qui ordonne, qui confère un ordre ecclésiastique. Etymologiquement, le mot anglais computer se réfère au verbe to compute, to determine by calculation, to number, to estimate, soit en français compter, faire des comptes, calculer, estimer, traiter par les nombres.

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15/04/2011

Chronique de l’EPFL - L’âge d’or de l’ingénierie

chode081100189.jpgPréface de Jean-Claude Badoux - Ce livre, publié dix ans après la fin de ma présidence en l’an 2000, reprend l’Histoire de l’EPFL là où le précédent ouvrage «Histoire de l’Ecole Polytechnique de Lausanne, 1953-1978 » dû à l’initiative de Maurice Cosandey s’était arrêté. Il relate une période de progression fulgurante de l’EPFL, sous la double présidence de Bernard Vittoz et de la mienne.

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14:31 Publié dans Science | Tags : epfl | Lien permanent | Commentaires (0)

11/04/2011

Anticorrosion et durabilité - METIS LyonTech

mimal080500082.jpgEn ouverture de l’Ecole d’été qui s’est tenue à Aussois en 1987 et dont le thème était Traitements de surface et protection contre la corrosion, Henri Mazille rappelait très justement que « de tout temps, l’homme a cherché à […] conserver sa maison, ses outils de travail, ses armes…», bref à « protéger ses biens contre les injures du temps et la corrosion».

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14:24 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

15/03/2011

Le nouveau cœur de l’EPFL

HD75cLG.jpgDepuis quelques années, le campus de l’EPFL a connu un développement considérable. Au-delà des nouveaux espaces de laboratoires, on y trouve désormais des logements pour étudiants, un hôtel, un quartier de l’innovation destiné aux entreprises partenaires et bientôt un Centre de congrès. Soit au total près d’un demi-milliard d’investissements. Une somme environ cinq fois plus élevé que les montants planifiés par la Confédération. Dès lors, le partenariat public/privé représentait la seule alternative pour que ces projets voient le jour. Une alternative d’autant plus séduisante qu’une partie importante de ces infrastructures assurent des services et donc des revenus.

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14/03/2011

Les bases de la mécanique newtonienne

ErickN060600001.jpg« La mécanique est le fondement sur lequel tout l’édifice de la physique théorique se construit, la racine d’où pousse toute autre branche de la science ». L. Boltzmann

L’objectif d’un cours de mécanique est de savoir mettre sous forme mathématique une situation physique. Les expériences décrites ainsi font partie de la vie courante : chute sur un plan incliné, toupies, ressorts, pendules, etc. Grâce à cette familiarité avec les phénomènes à décrire, toute l’attention peut se porter sur l’effort de mathématisation.

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11/03/2011

Hydrologie: une science pour l’ingénieur

Chaja080200197.jpgC’est il y a un peu plus de trois siècles que naquit l’hydrologie scientifique, tout particulièrement avec la publication par Pierre Perrault, en 1674, de l’ouvrage « De l’origine des fontaines». Les plus grands esprits, et cela depuis la plus haute antiquité, s’étaient auparavant intéressés au problème et avaient émis de nombreuses et parfois brillantes conjectures ; ce fut en particulier le cas de Bernard Palissy un siècle plus tôt.

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07/03/2011

Géologie - Bases pour l’ingénieur

kavram061200015.jpgCe traité vise notamment à:
• faire connaître et apprendre à analyser les processus géologiques qui conduisent à la création, la déformation et l’altération des roches;
• étudier la nature des principaux terrains meubles et roches ainsi que leurs propriétés;
• faire comprendre comment les conditions géologiques influencent les activités de l’ingénieur, comment elles peuvent les faciliter ou les compliquer;
• prendre conscience des richesses en ressources du sous-sol, apprendre la manière de les gérer dans l’optique d’ingénieurs modernes, soucieux du développement durable et sachant vivre dans un espace de transdisciplinarité.

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15:34 Publié dans Science | Tags : géologie | Lien permanent | Commentaires (0)

03/01/2011

Champs électromagnétiques: quels dangers?

altomedia071200003.jpgFaut-il craindre les ondes des téléphones mobiles et des connexions sans fil ? Ou alors les rayonnements indésirables engendrés par les lignes à haute tension ? Le sentiment de «baigner» dans les champs magnétiques suscite de légitimes questions qui, trop souvent, ne reçoivent que des réponses sommaires, voire partisanes. L’ouvrage de Pierre Zweiacker offre une clé de compréhension objective et accessible à tous, à la fois des différentes technologies impliquées et des méthodes utilisées pour mettre en évidence d’éventuels effets nocifs.

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