06/07/2011

New stakes, new challenges for logistics

9914889-america-international-business-time-logistics-management-concept-background.jpgHistorically, logistics was defined as the process of moving and positioning inventory to meet customer requirements at the lowest possible total landed cost. Over the decades, logistics moved from a very narrow preoccupation focused on transportation or inventory management to a larger vision embracing not only cost but also quality management and service provision. Large parts of the competitive advantage of an organization are due to the quality of service and especially to the ability of continuously improving and adapting the quality of service to specific needs of customers.

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04/07/2011

Effet de serre et changement climatique

1535743-view-from-space-of-a-giant-hurricane-over-the-ocean-with-moon-in-background--photo-montage-with-phot.jpg> Ecouter le podcast

Durant le 20e siècle, les mesures de température ont montré une augmentation moyenne pour l’ensemble de la surface du globe de +0,7°C. Cependant, le globe ne se réchauffe pas de manière homogène ou continue, ni dans l’espace, ni dans le temps. La hausse des températures s’est renforcée durant la dernière partie du siècle. La décennie 1990 s’est montrée de loin la plus chaude et les températures les plus élevées ont été relevées en 1998. La seconde année la plus chaude depuis le début des mesures, en 1861, a été 2005, puis 2002, 2003 et 2004. Les dix années les plus chaudes sont toutes survenues depuis 1991, dont neuf après 1995. Et cinq des six années les plus chaudes ont été mesurées depuis 2001.

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01/07/2011

Rolex Learning Center

Rolex-Learning-Centre-001.jpgAt a time when information technologies are transforming the intellectual landscape by eliminating physical boundaries between men and between disciplines, our duty, as a cutting-edge academic institution, is to offer students an appropriate learning platform that adapts to this unprecedented technological evolution. We had to imagine a place where students benefit from the best access to current systems of knowledge as well as its possible forms in the future, but also a place that stimulates the most vigorous and passionate whirlwinds of ideas, without which neither science nor art would exist in this world. We were thus not afraid to imagine a paradoxical space where the ever fascinating serenity of a library and the colorful noise of a central square cohabite – a tension lending itself to the propagation of knowledge. In dreaming about content, we also dreamt about identity. The rolex Learning center would only take on its full meaning if it were to become both the new heart of EPFL – a veritable center that has always been missing – and a unifying element for the city and the nearby university. How can any of us, whether researchers, students, or citizens, live without the cross-fertilization of influences, ideas, information, and cultures that allow for, since the beginning of time, the most fertile debates and the most beautiful discoveries?

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29/06/2011

The art of structures

chernetskiy090700066.jpgThe concept of structure has always been a fundamental aspect of building. Until the Renaissance the statics of constructions was based solely on experience, intuition, experimentation with models and empirical rules, but the scientific revolution transformed this discipline into a true science. Since the mid-1700s it has been possible to calculate structures, analyzing their mechanical behavior. Their most efficient form can be determined by mathematical means, and the measures required to ensure their strength and stability can be set by comparing the internal forces with the strength of the materials. Through the technological developments and new materials that have emerged during the industrial revolution, the science of construction has made a range of new structural solutions possible. This phase required greater specialization, and the builder was replaced by two professional roles: the architect and the engineer.

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22/06/2011

Microfabricated cortical neuroprostheses

images?q=tbn:ANd9GcS2L1rzZagSnEst4VE6EX1KD-uyg3G-n7ezwYNZk82lzy3KxnOf9QThe field of neuroprosthetics has important applications in medicine and science. In clinical settings, neural stimulation and recording implants promise to introduce new capabilities in restoring functions of the central nervous system (CNS) lost to trauma or disease. In basic research settings, neuroprosthetic devices remain one of the most important tools for those neuroscientists who work to elucidate the brain’s functions. Clinical therapies using neural stimulation include cochlear stimulation for the deaf; epidural spinal stimulation for the treatment of pain [3]; cortical or vagus nerve stimulation for epilepsy; and several other emerging indications including retinal stimulation for the blind.

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15/06/2011

Analytical and physical electrochemistry

diego_cervo090400018.jpgFor historical reasons, physical electrochemistry and analytical electrochemistry are often taught separately. The purpose of this course book is to bring these two subjects together in a single volume, so as to bridge the fundamental physical aspects to the analytical applications of electrochemistry. The philosophy of this book has been to publish in extenso all the mathematical derivations in a rigorous and detailed manner, in such a way that the readers can understand rather then accept the physical origins of the main electroanalytical principles.

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13/06/2011

Advanced fiber optics

gunnar3000100600580.jpgFew techniques have had an impact on society that can compare to that of fiber optics. These tiny hair-sized glass wires have deeply transformed, at the dawn of this third millennium, access to information, modes of communicate, and even the behavior of consumers. This tremendous impact was rightfully honored by the presentation of the 2009 Nobel Prize in Physics to charles K. Kao, who predicted in 1966, by careful calculations, that optical fibers could transmit a broadband signal over distances outperforming any existing transmission line. Since then, optical fibers have gradually occupied a more and more predominant place in the world of telecommunications, while deeply revolutionizing the field of optics by confining light in these small silica waveguides, transforming classical free-beam optics into a novel concept of wired optical circuits.

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10/06/2011

Robot programming by demonstration

sarah5090600012.jpgIf you are reading this article, it is very likely that you are interested in robots, artificial intelligence or technology-related applications. And even if this is not the case, there are chances that you use a computer more than once a week to facilitate your work (and your life in general). There is even greater chance that you do this through dedicated softwares. You may write a report, send an e-mail, check your budget on a spreadsheet, or process images from your digital camera, and doing so, you rely on existing user-friendly applications. Even if you are a programmer or know the technical details of how a computer works, you will start most of the tasks you want to achieve with the computer by opening the proper application instead of reprogramming the machine from scratch. This type of computer use seems obvious today, but at the beginning of the computer age, it was considered as obligatory and evident to be familiar with a programming language in order to make use of such a machine. From the apparition of the first personal computers, much time went by before end-users could finally do without programming skills to interact efficiently with their computers through simple (or at least quite simple) interfaces.

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06/06/2011

Bio-inspired flying robots

jesselee090600059.jpgIndoor flying robots represent a largely unexplored area of robotics. There are several unmanned aerial vehicles, but these are machines that require precise information on their absolute position and can fly only in open skies far away from any object. Flying within, or among buildings requires completely different types of sensors and control strategies because geo-position information is no longer available in closed and cluttered environments. At the same time, the small space between obstacles calls for extreme miniaturization and imposes stringent constraints on energetic requirements and mechatronic design.

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03/06/2011

Corrosion and surface chemistry of metals

nejron080800152.jpgThroughout history, metals have had a decisive effect on human civilization, and they largely condition the way we live today. Electric power, combustion engines, ships, cars, railways, airplanes, production of fertilizers and pharmaceuticals, precision tools, machines, high rise buildings, sanitary systems, home appliances and even computers would not exist without metals. Corrosion and wear limit the useful lifetime of this equipment, reduce their efficiency and often affect their safety. Corrosion control and surface technology are therefore of crucial importance for our technology-based society.

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30/05/2011

Transport simulation

mediagfx110200001.jpgIn recent years, the transport simulation of large road networks has become far more rapid and detailed, and many exciting developments in this field have emerged. Transport simulation has broadened from the simulation of automobiles to include pedestrian and rail elements. Advances in transport simulation and the evolving Intelligent Transport System (ITS) are leading to new applications, such as the linking of driving simulators with traffic simulation to give a more realistic environment of driver behaviour surrounding the subject vehicles.

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27/05/2011

Imaging with synthetic aperture radar

pariwatlp110200015.jpgWhy would anyone write yet another book about radar imaging? Although the field is relatively specialised and little known to the general public, there is already a lot of high quality literature available. We in fact have excellent reasons to do so.

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15:44 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (1)

20/05/2011

Power Semiconductors

pilat080900021.jpgSemiconductor components with current ratings exceeding 1 ampere are generally classified under the term power semiconductors. The blocking capability of such devices normally ranges from a few volts up to the 10 000 V mark. Most power devices lead an inconspicuous existence. Nevertheless, with the advancement of power electronic systems, it is a fact that they continue to play an ever more important role in technology and in everyone’s life. Power semiconductor components supply our electrical equipment with energy: devices for low power (watts to kW) are found in the power supplies of virtually every electric and electronic device, such as computers, TVs, washing machines, and refrigerators; in the medium power range (10 kW to several MW), they power the motors of locomotives and industrial drives, or they supply smelting furnaces with energy. Ultimately, in the Gigawatt range, very high voltage devices are found in HVDC systems (High-Voltage DC transmission).

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13/05/2011

Architecture et durabilité

raminkhojasteh090700109.jpgOn ne pense certainement pas d’emblée à Albert Einstein lorsque l’on évoque l’architecture durable. Son travail fournit pourtant une entrée aussi inhabituelle qu’essentielle à ce thème. La physique classique se divise en trois domaines principaux: la mécanique, l’électrodynamique et la thermodynamique qui persistent de nos jours. A la manière des plaques continentales, leurs relations réciproques se sont imperceptiblement modifiées depuis le milieu du XIXe siècle. On doit surtout à Albert Einstein d’avoir reconnu ce qui avait échappé à tous les autres : au niveau des plis de fond entre les continents abstraits s’accumulaient des problèmes de frontières qui paraissaient périphériques à ses habitants. Ces problèmes et leur résolution sont à l’origine de la révolution scientifique d’Einstein..

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11/05/2011

Surprenante gravité

podcast-50x47.pnglogo_rsr.gifLes prestidigitateurs gagnent leur vie en faisant jaillir un lapin d’un chapeau ou en remplaçant subrepticement un sept de pique par une dame de cœur. Certains d’entre eux procèdent à la lévitation d’une personne jeune et jolie, un phénomène en contradiction flagrante avec les lois de la gravitation. Les prestidigitateurs agissent même à distance. Ils font disparaître la Tour Eiffel ou tordent des cuillers placées hors de leur portée. Les spectateurs ont beau être ravis de leurs pirouettes, ils ne croient pas un instant que les illusionnistes soient de véritables sorciers doués de pouvoir occultes. Mais ils adorent prendre les vessies pour des lanternes et d’habiles escamoteurs pour de véritables magiciens.

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09/05/2011

Science et technologie des aliments

eeandrey100100046.jpgPréface de Werner J. Bauer - L’idée de cet ouvrage a pour origine une série de cours de science et de technologie alimentaire que j’ai donnée, d’abord en tant que professeur ordinaire à l’Université technique de Munich (TUM), puis en tant que professeur extraordinaire à l’Université de Lausanne (Unil) alors que je dirigeais le Centre de recherche de Nestlé. Le contenu de ces cours a été peu à peu enrichi par diverses connaissances apportées par les autres auteurs de ce livre, auteurs provenant, d’une part, de l’unité de Recherche et de développement de Nestlé et, d’autre part, du Laboratoire cantonal du canton de Vaud (Suisse). Ces mêmes auteurs ont également contribué à la mise sur pied de travaux pratiques pendant lesquels ils ont eu l’occasion de partager leur sa-voir et leur expérience de développement produit et de contrôle de qualité avec des étudiants de l’Université de Lausanne (Unil) et de l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL).

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14:40 Publié dans Science | Tags : alimentation | Lien permanent | Commentaires (0)

06/05/2011

Architecture et durabilité

raminkhojasteh090700109.jpgOn ne pense certainement pas d’emblée à Albert Einstein lorsque l’on évoque l’architecture durable. Son travail fournit pourtant une entrée aussi inhabituelle qu’essentielle à ce thème. La physique classique se divise en trois domaines principaux: la mécanique, l’électrodynamique et la thermodynamique qui persistent de nos jours. A la manière des plaques continentales, leurs relations réciproques se sont imperceptiblement modifiées depuis le milieu du XIXe siècle. On doit surtout à Albert Einstein d’avoir reconnu ce qui avait échappé à tous les autres : au niveau des plis de fond entre les continents abstraits s’accumulaient des problèmes de frontières qui paraissaient périphériques à ses habitants. Ces problèmes et leur résolution sont à l’origine de la révolution scientifique d’Einstein..

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04/05/2011

Surprenante gravité

podcast-50x47.pnglogo_rsr.gifLes prestidigitateurs gagnent leur vie en faisant jaillir un lapin d’un chapeau ou en remplaçant subrepticement un sept de pique par une dame de cœur. Certains d’entre eux procèdent à la lévitation d’une personne jeune et jolie, un phénomène en contradiction flagrante avec les lois de la gravitation. Les prestidigitateurs agissent même à distance. Ils font disparaître la Tour Eiffel ou tordent des cuillers placées hors de leur portée. Les spectateurs ont beau être ravis de leurs pirouettes, ils ne croient pas un instant que les illusionnistes soient de véritables sorciers doués de pouvoir occultes. Mais ils adorent prendre les vessies pour des lanternes et d’habiles escamoteurs pour de véritables magiciens.

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29/04/2011

Chimie: la tête dans l’éprouvette

podcast-50x47.pnglogo_rsr.gifPourquoi apprendre à résoudre des problèmes?
Si vous posez cette question à des étudiants, une des réponses assez probables sera: C’est pour réussir l’examen que je prépare! Mais cet argument utilitaire (et bien légitime!) ne nous dispense pas de nous demander plus précisément pourquoi la résolution de problèmes tient une place si importante dans l’enseignement des sciences. Plusieurs raisons peuvent être invoquées:

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27/04/2011

Du sol littéraire au sol naturel

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“Cette terre! Cette terre qui s’étend, large de chaque côté, grasse, lourde, avec sa charge d’arbres et d’eaux, ses fleuves, ses ruisseaux, ses forêts, ses monts et ses collines (…), si c’était une créature vivante, un corps?” Jean Giono, Colline, 1929

Le sol joue un rôle essentiel dans le fonctionnement des écosystèmes terrestres. C’est une ressource importante qu’il convient de protéger compte tenu de l’accélération de sa dégradation liée, souvent, aux activités humaines. Cette protection passe avant tout par le développement des recherches dans ce domaine scientifique clé: la pédologie.

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14:35 Publié dans Science | Tags : géologie, sol | Lien permanent | Commentaires (0)