Science - Page 5

  • Espèces invasives, la biodiversité en danger

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    10318148-set-of-monsters-vector-15.jpgLes biodiversités d’Europe sont menacées par de nouvelles espèces, dites invasives. Avec l’augmentation des échanges internationaux et de la mobilité, le réchauffement climatique et l’ouverture des marchés, ces animaux, plantes ou micro-organismes se répandent et prennent peu à peu le pas sur les espèces endémiques de nos régions. Les risques : disparition d’espèces locales, mais aussi menaces sur notre santé et notre économie.

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  • Solar thermal technology in building

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    8993613-3d-illustration-of-men-installing-solar-panels.jpgAlthough the solar thermal technology is mature with competitive prices, it is not yet playing the important role it deserves in the reduction of buildings’ fossil energy consumption. The generally low architectural quality characterizing existing building integrations of solar thermal systems pinpoints the lack of design as one major reason for the low spread of the technology. As confirmed by the example of photovoltaics, an improvement of the architectural quality of building integrated systems can increase the use of a solar technology even more than price reductions and technical advances. As opposed to electricity produced by photovoltaics, heat is very sensitive to transportation losses. Therefore solar thermal collectors have to be mounted very near to the consumption place – i.e., on the building itself – making it even more urgent to correctly address the architectural integration issue.

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  • Habiter les territoires à risques

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    8965743-man-watching-the-tornado-into-a-corn-field.jpgQuestionner la relation risques-territoires

    Le tremblement de terre du 11 mars 2011 au Japon et ses répercussions (tsunami, accident nucléaire) sont venus subitement nous rappeler la fragilité de notre environnement quotidien et la vulnérabilité de nos conditions d’habitat face aux risques. Cet épisode récent est à placer dans la liste des catastrophes majeures qui ont marqué l’histoire des risques par le changement de paradigme qu’elles ont opéré.

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  • SIG et méthodes d’analyse spatiale

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    images?q=tbn:ANd9GcQAFmVEhsRRaYtMrTec-asALFSqsU0gAKehBl7slrfEbQA2vr9S3QLes systèmes d’information géographique (SIG) constituent à la fois un modèle numérisé de l’espace géographique et un ensemble d’outils de traitement de l’information géographique. Aujourd’hui, la plupart de collectivités publiques ont achevé l’acquisition des données et leur structuration en base de données. Sous forme gratuite ou payante, les informations sont mises à disposition du public et des bureaux d’ingénieurs. La richesse et la diversité des informations géographiques disponibles rendent leur exploitation plus aisée grâce à l’informatique, mais également plus complexe dans la mesure où elles recourent à des connaissances plus étendues en méthodes d’analyses notamment statistiques.

    La rapidité de cette évolution exige une adaptation continue de nos connaissances et de nos démarches méthodologiques d’analyse. Il est, semble-t-il, plus aisé de développer de nouvelles technologies en informatique que de créer de nouvelles méthodes pour les exploiter efficacement !

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  • Darwin et la théorie de l’évolution

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    2527590-abstract-vector-illustration-of-evolution.jpgEn 1859, la publication de L’Origine des espèces de Charles Darwin (1809-1882) sur l’évolution biologique a révolutionné notre vision du vivant. Cette révolution est bien saisie par Theodosius Dobzhansky (1900-1975) lorsque celui-ci affirme que rien n’a de sens en biologie si ce n’est à la lumière de l’évolution. Conformément à cette interprétation de la théorie de Darwin, il est impossible de fournir des explications en biologie sans faire référence à l’évolution passée. En d’autres termes, si l’on souhaite acquérir une meilleure compréhension de propriétés biologiques données, il est indispensable de tracer leur histoire évolutionnaire.

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  • Sacrée foudre!

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    9670624-big-thunderbolt.jpgIl y a quelques années, la foudre tomba au coin de mon verger, où s’ébattaient une douzaine de poules âgées d’environ un an, fort assidues à pondre chacune leur œuf quotidien. Le tonnerre se confondit avec l’éclair, tant le point d’impact était proche, excluant toute manœuvre d’anticipation. Et mes douze poules de se précipiter dans le poulailler d’où elles ne sortirent plus durant trois jours, faisant du même coup la grève de l’ovule. Contrairement à ce que certains auront peut-être un peu hâtivement supposé, il ne s’agissait pas de poules de la race des Leghorns, excellentes pondeuses certes, mais facilement victimes d’émotions incontrôlables. Soucieux de laisser vaquer ces volatiles en toute liberté, au risque de les voir confrontés à quelque mauvaise rencontre, j’avais préféré la race des Amberlinks, généralement bien plus optimistes et dotées d’une meilleure capacité de résilience face à l’adversité.

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  • The AugCog Era is now

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    > Henry Markram on a TED talk video

    10717193-interconnected-neurons-transferring-information-with-electrical-pulses.jpgOur young brain, that of the homo-sapiens (“wise man” in Latin) is just about 100,000 years old. This newly evolved organ endows us with unique creative capabilities that no other living creature has. We invented spoken language and later writing (5000 years ago), art (30,000 years ago) and science (3500 years ago). We constantly develop new tools that overcome our physical limitations – telescopes (“far-seeing”), microscopes (“small-seeing”), airplanes, computers, cell phones, the Internet, to name but a few of the most obvious. In the last 100 years or so, the scientific discipline provided a dramatic new understanding of life itself (deciphering the human genome) and of the fundamental laws governing the universe (theory of relativity). Despite an explosive population growth, science has found new ways to increase our lifespan, which is expected to cross an average of 100 years during the 21st century.

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  • Mille milliards de pattes (et au moins autant de plumes)

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    > L’interview de Daniel Cherix

    > Sur les ondes de la RSR

    9289832-ants-managed-with-chief-constructing-bridge-over-water.jpgAvant-propos du livre de Daniel Cherix, Mille milliards de pattes (et au moins autant de plumes) - L’heure est grave, la radio vient de l’annoncer, la coccinelle asiatique a envahi  toutes les vignes de Sierre à Genève, impossible de s’en débarrasser, des millions  de  coccinelles  se  noient  dans  le  moût,  les  vendanges  battant  leur  plein.  De  nombreux  viticulteurs  ont  dû  vider  leurs  cuves  dans  les  égouts,  à  cause  du goût exécrable donné par ces insectes! Les prix du vin montent en flèche.  Sur les bords du Léman, la crevette tueuse a fait deux nouvelles victimes dans  la  faune  locale.  Au  niveau  international,  le  dernier  pâté  aux  ortolans  vient  d’être misé chez Christie’s à plus de 500 000 euros. Les bruants ortolan ayant  disparu depuis plusieurs années d’Europe.

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  • Le monde des couleurs

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    > Le Traité des couleurs

    5288129-a-line-up-of-planet-earth-spheres-lined-up-like-marbles.jpgLe voyageur qui parcourt, sous un soleil éclatant, une route de l’Atlas, pourra bien rencontrer sous un arbuste, au bord de la piste, deux jeunes garçons proposant des minerais cueillis dans les montagnes. L’un d’eux s’avance à l’approche du véhicule et fait miroiter au soleil, de loin déjà, une assemblée de gros cristaux enchâssés dans une pierre grise, dont les reflets vieil or rappellent l’éclat de la pyrite de fer. Fasciné, on s’arrête, on marchande gaiement le trésor. Plus tard, une considération plus attentive de l’objet sous une lumière moins violente, révélera aisément la supercherie. Il ne s’agit que d’un vil morceau de géode, dont les rhomboèdres de quartz, invendables comme tels parce que très tachés, ont été teints avec de l’encre violette. Pourquoi, ainsi déposée sur une surface lisse, l’encre violette offre-t-elle ce reflet d’or, alors que la craie, imbibée de cette même encre, apparaît par réflexion banalement violette comme on s’y attend?

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  • Lumières du futur

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    > Interview de Libero Zuppiroli

    3718907-power-button-on-a-dark-blue-background.jpgL’ouvrage de Libero Zuppiroli et Daniel Schlaepfer est destiné aux lecteurs curieux qui souhaitent se forger leurs propres opinions sur des questions qui les concernent de près comme l’illumination de leur demeure. Il est bien probable qu’ils aiment la lumière, même artificielle, et qu’ils se refusent à la réduire à de la simple énergie, c’est-à-dire à une marchandise. Ces femmes et ces hommes curieux ont sans doute déjà expérimenté, en contemplant les nuits étoilées, ce lien mystérieux que la lumière crée entre l’Homme et le Cosmos. Ils ont ressenti des instants de profonde jubilation intérieure en ouvrant les volets de leur chambre sur des matins promettant des journées d’une belle clarté. Ils ne restent pas insensibles devant le spectacle d’un coucher de soleil sur la mer (ou sur le lac Léman), et ont soupçonné, à cette occasion, les liens intimes que la lumière a tissés avec les zones les plus profondes de leur inconscient.

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  • La cybersécurité est l’affaire de tous

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    > Voir le reportage d’Arte

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    Publié dans La liberté, le vendredi 18 novembre 2011 - Interview de Solange Ghernaouti-Hélie, propos recueillis par Pascal Fleury

    Consciente de ses faiblesses, la Suisse prépare une stratégie nationale de cyberdéfense. C’est que la menace est bien réelle. Les explications de l’experte Solange Ghernaouti-Hélie. Ce n’est pas un secret d’État: en cas de cyberattaques massives, la Suisse serait bien démunie.

    Pour parer à tout risque de paralysie du pays, le Conseil fédéral a donné la mission au Département de la défense d’élaborer, d’ici à la fin du premier trimestre 2012, une stratégie nationale de cyberdéfense. Un groupe d’experts civils et militaires planche depuis le début de l’année sur un système de milice qui permettrait d’anticiper les dangers et de limiter les dégâts.

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  • Information security stakes in a competitive world

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    9379396-smart-it-programmer-drawing-information-technology-diagram.jpgThe technological explosion is nowadays forcing organizations to change their structures and ways of operating. The use of Information and Communication Technologies (ICT), their role and importance are increasing daily. Technology is becoming the main factor for productivity growth and the competitiveness of organizations, and it often also allows effective cost reductions. An organization’s communication center and information systems have thus become increasingly important as they are increasingly depended upon. A malfunction of the ICT infrastructure can paralyse the whole organization and might have disastrous consequences for the company at many levels (financial, reputational, etc.).

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  • Calculer le comportement des fluides newtoniens

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    10233295-high-quality-rendering-of-fast-splashing-color-in-pink.jpgLes fluides visqueux incompressibles font partie de notre vie quotidienne sans que nous en prenions nécessairement conscience. L’exemple le plus évident est celui de l’eau, qui accompagne nos gestes les plus ordinaires : le café ou le thé que nous buvons, les bains, la pluie qui nous mouille, etc. L’eau est omniprésente : aussi bien dans la nature (océans, rivières, lacs) que dans les applications techniques comme les turbines hydrauliques, les conduites forcées, la conception des bateaux. Aux yeux du mécanicien des fluides, elle est l’exemple typique du fluide visqueux newtonien incompressible. Ce caractère newtonien est explicité dans la suite.

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  • L’artiste, entre le bricoleur et l’ingénieur

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    > L’interview de Françoise Odin

    7908958-flying-machine-based-on-the-leonardo-da-vinci-antique-light-hang-glider.jpgQuand Claude Lévi-Strauss souhaita styliser deux types de connaissance scientifique, inégaux quant à leurs procédures et résultats – la pensée mythique, la pensée domestiquée –, il mobilisa deux figures: celle du bricoleur, celle de l’ingénieur. Tel est le point de départ de l’ouvrage de Françoise Odin, Christian Thuderoz : la différence, introduite par l’ethnologue dans les pages liminaires de La Pensée sauvage, entre deux modes de connaissance du réel, deux manières de se situer sur l’axe d’opposition entre nature et culture.

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  • An EPFL spin-off raises 10 million Swiss francs

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    One of the biggest financing rounds for furthering the work of a doctoral student has just been completed at EPFL. The microscopic electrodes developed by André Mercanzini – which are currently in clinical trials – could revolutionize Deep Brain Stimulation.

    The microelectrodes developed by André Mercanzini should generate a lot of interest from investors: they have the potential to reduce side-effects, the risk of complications, and cost.

     

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  • Une approche nouvelle de la pédagogie sportive

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    5476010-group-of-female-track-athletes-on-starting-blocks.jpgElles s’appellent Mireya, Jane, Yasmina, Eva ou Andrea. Ils se prénomment Karch, Julien, Piero, Muhammad ou Larry. Ces enfants du monde jouent. Au Pakistan, à Islamabad, à la recherche d’une petite balle insaisissable, là où le hockey sur gazon les fait vibrer. Aux États-Unis, sur les plages de Hawaï, dans un jeu d’équilibre où les surfeurs dansent avec le roulis des vagues de l’océan. En Roumanie, à Bucarest, où les jeunes gymnastes dessinent dans l’espace les arabesques les plus folles. En Suisse, à Davos, où les skieurs glissent sur les difficultés du moment. Au Japon, à Nagoya, où les minivolleyeurs s’amusent de ce ballon qui vole d’un côté à l’autre du filet. Ils jouent avec leurs règles, leurs limites, leur soif de liberté.

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  • New stakes, new challenges for logistics

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    9914889-america-international-business-time-logistics-management-concept-background.jpgHistorically, logistics was defined as the process of moving and positioning inventory to meet customer requirements at the lowest possible total landed cost. Over the decades, logistics moved from a very narrow preoccupation focused on transportation or inventory management to a larger vision embracing not only cost but also quality management and service provision. Large parts of the competitive advantage of an organization are due to the quality of service and especially to the ability of continuously improving and adapting the quality of service to specific needs of customers.

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  • Effet de serre et changement climatique

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    1535743-view-from-space-of-a-giant-hurricane-over-the-ocean-with-moon-in-background--photo-montage-with-phot.jpg> Ecouter le podcast

    Durant le 20e siècle, les mesures de température ont montré une augmentation moyenne pour l’ensemble de la surface du globe de +0,7°C. Cependant, le globe ne se réchauffe pas de manière homogène ou continue, ni dans l’espace, ni dans le temps. La hausse des températures s’est renforcée durant la dernière partie du siècle. La décennie 1990 s’est montrée de loin la plus chaude et les températures les plus élevées ont été relevées en 1998. La seconde année la plus chaude depuis le début des mesures, en 1861, a été 2005, puis 2002, 2003 et 2004. Les dix années les plus chaudes sont toutes survenues depuis 1991, dont neuf après 1995. Et cinq des six années les plus chaudes ont été mesurées depuis 2001.

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  • Rolex Learning Center

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    Rolex-Learning-Centre-001.jpgAt a time when information technologies are transforming the intellectual landscape by eliminating physical boundaries between men and between disciplines, our duty, as a cutting-edge academic institution, is to offer students an appropriate learning platform that adapts to this unprecedented technological evolution. We had to imagine a place where students benefit from the best access to current systems of knowledge as well as its possible forms in the future, but also a place that stimulates the most vigorous and passionate whirlwinds of ideas, without which neither science nor art would exist in this world. We were thus not afraid to imagine a paradoxical space where the ever fascinating serenity of a library and the colorful noise of a central square cohabite – a tension lending itself to the propagation of knowledge. In dreaming about content, we also dreamt about identity. The rolex Learning center would only take on its full meaning if it were to become both the new heart of EPFL – a veritable center that has always been missing – and a unifying element for the city and the nearby university. How can any of us, whether researchers, students, or citizens, live without the cross-fertilization of influences, ideas, information, and cultures that allow for, since the beginning of time, the most fertile debates and the most beautiful discoveries?

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  • The art of structures

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    chernetskiy090700066.jpgThe concept of structure has always been a fundamental aspect of building. Until the Renaissance the statics of constructions was based solely on experience, intuition, experimentation with models and empirical rules, but the scientific revolution transformed this discipline into a true science. Since the mid-1700s it has been possible to calculate structures, analyzing their mechanical behavior. Their most efficient form can be determined by mathematical means, and the measures required to ensure their strength and stability can be set by comparing the internal forces with the strength of the materials. Through the technological developments and new materials that have emerged during the industrial revolution, the science of construction has made a range of new structural solutions possible. This phase required greater specialization, and the builder was replaced by two professional roles: the architect and the engineer.

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