05/07/2013

Le livre: histoire et révolution digitale

 

Des chercheurs de différents horizons réfléchissent à la transformation en cours des supports scientifiques et de leurs techniques de recherche.

Plus généralement, ils envisagent les modes de lecture/écriture émergents, liés à l’évolution de l’internet et aux technologies de lecture digitale. En voici quelques extraits.

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06/11/2012

Construire en verre

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Parmi tous les matériaux, le verre suscite à l’heure actuelle un intérêt inégalé auprès des ingénieurs et des architectes. Le verre est à l’origine d’un long processus d’évolution à l’issue duquel l’architecture a délaissé les murs massifs et aveugles au profit d’une peau transparente et translucide.

Ce matériau, qui offre la possibilité d’ériger des bâtiments légers, transparents et ouverts a modifié les rapports entre l’intérieur et l’extérieur, ainsi que la relation de l’homme avec son habitat, avec la lumière et la nature. C’est ce qui explique que, parmi l’ensemble des matériaux, le verre occupe une place privilégiée dans l’architecture.

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02/11/2012

Réflexions sur la construction avec l’existant

14184272-viennese-building.jpgLes rénovations de bâtiments supposent toujours plus de s’adapter aux standards actuels, qu’il s’agisse de nouvelles exigences de confort ou de nouvelles prescriptions techniques. Les mesures de construction nécessaires exigent des connaissances sur les techniques de construction aussi bien actuelles qu’anciennes. Cette tâche est techniquement possible si elle repose sur la compréhension et l’évaluation des constructions anciennes. Le point essentiel semble se situer dans un premier temps au niveau technique plutôt qu’esthétique, mais il ne faudrait pas en conclure que les rénovations et les transformations sont de pures prestations d’ingénierie.

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22/10/2012

Climat, environnement et genre humain

> TSR – L’interview de Martin Beniston

5277274-the-time-is-now-to-act-on-a-distress-s-o-s-call-from-our-planet-earth.jpgLe changement climatique et plus spécifiquement la notion de réchauffement global est un thème de préoccupation scientifique entré dans le domaine de la conscience publique au début des années 1990. La sévérité des impacts potentiels de ce changement, en particulier dans les pays en voie de développement, a incité les gouvernements à lancer des actions internationales pour aborder ce problème. La Convention cadre des Nations unies sur les changements climatiques (uNFCCC) a été négociée en 1992 lors de la Conférence de Nations unies sur l’Environnement et le Développement (uNCED, rio de Janeiro, Brésil) malgré le grand nombre d’incertitudes, inhérentes à la connaissance à cette époque des mécanismes complexes gérant le climat. Bien que les rencontres internationales ultérieures visant à mettre en œuvre les articles de la Convention cadre (uNFCCC) n’aient fait que de très lents progrès, comme par exemple le protocole de Kyoto de 1997 proposant un calendrier pour la réduction des émissions des gaz à effet de serre, il existe néanmoins un degré de prise de conscience sans précédent au sein de la communauté des Nations sur le fait que le changement climatique est un véritable problème aux conséquences d’une portée considérable sur les systèmes environnementaux et socio-économiques.

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19/04/2012

Espèces invasives, la biodiversité en danger

10318148-set-of-monsters-vector-15.jpgLes biodiversités d’Europe sont menacées par de nouvelles espèces, dites invasives. Avec l’augmentation des échanges internationaux et de la mobilité, le réchauffement climatique et l’ouverture des marchés, ces animaux, plantes ou micro-organismes se répandent et prennent peu à peu le pas sur les espèces endémiques de nos régions. Les risques : disparition d’espèces locales, mais aussi menaces sur notre santé et notre économie.

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07/03/2012

Solar thermal technology in building

8993613-3d-illustration-of-men-installing-solar-panels.jpgAlthough the solar thermal technology is mature with competitive prices, it is not yet playing the important role it deserves in the reduction of buildings’ fossil energy consumption. The generally low architectural quality characterizing existing building integrations of solar thermal systems pinpoints the lack of design as one major reason for the low spread of the technology. As confirmed by the example of photovoltaics, an improvement of the architectural quality of building integrated systems can increase the use of a solar technology even more than price reductions and technical advances. As opposed to electricity produced by photovoltaics, heat is very sensitive to transportation losses. Therefore solar thermal collectors have to be mounted very near to the consumption place – i.e., on the building itself – making it even more urgent to correctly address the architectural integration issue.

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05/03/2012

Habiter les territoires à risques

8965743-man-watching-the-tornado-into-a-corn-field.jpgQuestionner la relation risques-territoires

Le tremblement de terre du 11 mars 2011 au Japon et ses répercussions (tsunami, accident nucléaire) sont venus subitement nous rappeler la fragilité de notre environnement quotidien et la vulnérabilité de nos conditions d’habitat face aux risques. Cet épisode récent est à placer dans la liste des catastrophes majeures qui ont marqué l’histoire des risques par le changement de paradigme qu’elles ont opéré.

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02/03/2012

SIG et méthodes d’analyse spatiale

images?q=tbn:ANd9GcQAFmVEhsRRaYtMrTec-asALFSqsU0gAKehBl7slrfEbQA2vr9S3QLes systèmes d’information géographique (SIG) constituent à la fois un modèle numérisé de l’espace géographique et un ensemble d’outils de traitement de l’information géographique. Aujourd’hui, la plupart de collectivités publiques ont achevé l’acquisition des données et leur structuration en base de données. Sous forme gratuite ou payante, les informations sont mises à disposition du public et des bureaux d’ingénieurs. La richesse et la diversité des informations géographiques disponibles rendent leur exploitation plus aisée grâce à l’informatique, mais également plus complexe dans la mesure où elles recourent à des connaissances plus étendues en méthodes d’analyses notamment statistiques.

La rapidité de cette évolution exige une adaptation continue de nos connaissances et de nos démarches méthodologiques d’analyse. Il est, semble-t-il, plus aisé de développer de nouvelles technologies en informatique que de créer de nouvelles méthodes pour les exploiter efficacement !

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06/02/2012

Darwin et la théorie de l’évolution

2527590-abstract-vector-illustration-of-evolution.jpgEn 1859, la publication de L’Origine des espèces de Charles Darwin (1809-1882) sur l’évolution biologique a révolutionné notre vision du vivant. Cette révolution est bien saisie par Theodosius Dobzhansky (1900-1975) lorsque celui-ci affirme que rien n’a de sens en biologie si ce n’est à la lumière de l’évolution. Conformément à cette interprétation de la théorie de Darwin, il est impossible de fournir des explications en biologie sans faire référence à l’évolution passée. En d’autres termes, si l’on souhaite acquérir une meilleure compréhension de propriétés biologiques données, il est indispensable de tracer leur histoire évolutionnaire.

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02/02/2012

Sacrée foudre!

9670624-big-thunderbolt.jpgIl y a quelques années, la foudre tomba au coin de mon verger, où s’ébattaient une douzaine de poules âgées d’environ un an, fort assidues à pondre chacune leur œuf quotidien. Le tonnerre se confondit avec l’éclair, tant le point d’impact était proche, excluant toute manœuvre d’anticipation. Et mes douze poules de se précipiter dans le poulailler d’où elles ne sortirent plus durant trois jours, faisant du même coup la grève de l’ovule. Contrairement à ce que certains auront peut-être un peu hâtivement supposé, il ne s’agissait pas de poules de la race des Leghorns, excellentes pondeuses certes, mais facilement victimes d’émotions incontrôlables. Soucieux de laisser vaquer ces volatiles en toute liberté, au risque de les voir confrontés à quelque mauvaise rencontre, j’avais préféré la race des Amberlinks, généralement bien plus optimistes et dotées d’une meilleure capacité de résilience face à l’adversité.

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30/01/2012

The AugCog Era is now

> Henry Markram on a TED talk video

10717193-interconnected-neurons-transferring-information-with-electrical-pulses.jpgOur young brain, that of the homo-sapiens (“wise man” in Latin) is just about 100,000 years old. This newly evolved organ endows us with unique creative capabilities that no other living creature has. We invented spoken language and later writing (5000 years ago), art (30,000 years ago) and science (3500 years ago). We constantly develop new tools that overcome our physical limitations – telescopes (“far-seeing”), microscopes (“small-seeing”), airplanes, computers, cell phones, the Internet, to name but a few of the most obvious. In the last 100 years or so, the scientific discipline provided a dramatic new understanding of life itself (deciphering the human genome) and of the fundamental laws governing the universe (theory of relativity). Despite an explosive population growth, science has found new ways to increase our lifespan, which is expected to cross an average of 100 years during the 21st century.

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20/01/2012

Mille milliards de pattes (et au moins autant de plumes)

> L’interview de Daniel Cherix

> Sur les ondes de la RSR

9289832-ants-managed-with-chief-constructing-bridge-over-water.jpgAvant-propos du livre de Daniel Cherix, Mille milliards de pattes (et au moins autant de plumes) - L’heure est grave, la radio vient de l’annoncer, la coccinelle asiatique a envahi  toutes les vignes de Sierre à Genève, impossible de s’en débarrasser, des millions  de  coccinelles  se  noient  dans  le  moût,  les  vendanges  battant  leur  plein.  De  nombreux  viticulteurs  ont  dû  vider  leurs  cuves  dans  les  égouts,  à  cause  du goût exécrable donné par ces insectes! Les prix du vin montent en flèche.  Sur les bords du Léman, la crevette tueuse a fait deux nouvelles victimes dans  la  faune  locale.  Au  niveau  international,  le  dernier  pâté  aux  ortolans  vient  d’être misé chez Christie’s à plus de 500 000 euros. Les bruants ortolan ayant  disparu depuis plusieurs années d’Europe.

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16/01/2012

Le monde des couleurs

> Le Traité des couleurs

5288129-a-line-up-of-planet-earth-spheres-lined-up-like-marbles.jpgLe voyageur qui parcourt, sous un soleil éclatant, une route de l’Atlas, pourra bien rencontrer sous un arbuste, au bord de la piste, deux jeunes garçons proposant des minerais cueillis dans les montagnes. L’un d’eux s’avance à l’approche du véhicule et fait miroiter au soleil, de loin déjà, une assemblée de gros cristaux enchâssés dans une pierre grise, dont les reflets vieil or rappellent l’éclat de la pyrite de fer. Fasciné, on s’arrête, on marchande gaiement le trésor. Plus tard, une considération plus attentive de l’objet sous une lumière moins violente, révélera aisément la supercherie. Il ne s’agit que d’un vil morceau de géode, dont les rhomboèdres de quartz, invendables comme tels parce que très tachés, ont été teints avec de l’encre violette. Pourquoi, ainsi déposée sur une surface lisse, l’encre violette offre-t-elle ce reflet d’or, alors que la craie, imbibée de cette même encre, apparaît par réflexion banalement violette comme on s’y attend?

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09/12/2011

Lumières du futur

> Interview de Libero Zuppiroli

3718907-power-button-on-a-dark-blue-background.jpgL’ouvrage de Libero Zuppiroli et Daniel Schlaepfer est destiné aux lecteurs curieux qui souhaitent se forger leurs propres opinions sur des questions qui les concernent de près comme l’illumination de leur demeure. Il est bien probable qu’ils aiment la lumière, même artificielle, et qu’ils se refusent à la réduire à de la simple énergie, c’est-à-dire à une marchandise. Ces femmes et ces hommes curieux ont sans doute déjà expérimenté, en contemplant les nuits étoilées, ce lien mystérieux que la lumière crée entre l’Homme et le Cosmos. Ils ont ressenti des instants de profonde jubilation intérieure en ouvrant les volets de leur chambre sur des matins promettant des journées d’une belle clarté. Ils ne restent pas insensibles devant le spectacle d’un coucher de soleil sur la mer (ou sur le lac Léman), et ont soupçonné, à cette occasion, les liens intimes que la lumière a tissés avec les zones les plus profondes de leur inconscient.

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02/12/2011

La cybersécurité est l’affaire de tous

> Voir le reportage d’Arte

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Publié dans La liberté, le vendredi 18 novembre 2011 - Interview de Solange Ghernaouti-Hélie, propos recueillis par Pascal Fleury

Consciente de ses faiblesses, la Suisse prépare une stratégie nationale de cyberdéfense. C’est que la menace est bien réelle. Les explications de l’experte Solange Ghernaouti-Hélie. Ce n’est pas un secret d’État: en cas de cyberattaques massives, la Suisse serait bien démunie.

Pour parer à tout risque de paralysie du pays, le Conseil fédéral a donné la mission au Département de la défense d’élaborer, d’ici à la fin du premier trimestre 2012, une stratégie nationale de cyberdéfense. Un groupe d’experts civils et militaires planche depuis le début de l’année sur un système de milice qui permettrait d’anticiper les dangers et de limiter les dégâts.

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28/11/2011

Information security stakes in a competitive world

9379396-smart-it-programmer-drawing-information-technology-diagram.jpgThe technological explosion is nowadays forcing organizations to change their structures and ways of operating. The use of Information and Communication Technologies (ICT), their role and importance are increasing daily. Technology is becoming the main factor for productivity growth and the competitiveness of organizations, and it often also allows effective cost reductions. An organization’s communication center and information systems have thus become increasingly important as they are increasingly depended upon. A malfunction of the ICT infrastructure can paralyse the whole organization and might have disastrous consequences for the company at many levels (financial, reputational, etc.).

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24/11/2011

Calculer le comportement des fluides newtoniens

10233295-high-quality-rendering-of-fast-splashing-color-in-pink.jpgLes fluides visqueux incompressibles font partie de notre vie quotidienne sans que nous en prenions nécessairement conscience. L’exemple le plus évident est celui de l’eau, qui accompagne nos gestes les plus ordinaires : le café ou le thé que nous buvons, les bains, la pluie qui nous mouille, etc. L’eau est omniprésente : aussi bien dans la nature (océans, rivières, lacs) que dans les applications techniques comme les turbines hydrauliques, les conduites forcées, la conception des bateaux. Aux yeux du mécanicien des fluides, elle est l’exemple typique du fluide visqueux newtonien incompressible. Ce caractère newtonien est explicité dans la suite.

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18/11/2011

L’artiste, entre le bricoleur et l’ingénieur

> L’interview de Françoise Odin

7908958-flying-machine-based-on-the-leonardo-da-vinci-antique-light-hang-glider.jpgQuand Claude Lévi-Strauss souhaita styliser deux types de connaissance scientifique, inégaux quant à leurs procédures et résultats – la pensée mythique, la pensée domestiquée –, il mobilisa deux figures: celle du bricoleur, celle de l’ingénieur. Tel est le point de départ de l’ouvrage de Françoise Odin, Christian Thuderoz : la différence, introduite par l’ethnologue dans les pages liminaires de La Pensée sauvage, entre deux modes de connaissance du réel, deux manières de se situer sur l’axe d’opposition entre nature et culture.

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07/11/2011

An EPFL spin-off raises 10 million Swiss francs

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One of the biggest financing rounds for furthering the work of a doctoral student has just been completed at EPFL. The microscopic electrodes developed by André Mercanzini – which are currently in clinical trials – could revolutionize Deep Brain Stimulation.

The microelectrodes developed by André Mercanzini should generate a lot of interest from investors: they have the potential to reduce side-effects, the risk of complications, and cost.

 

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03/11/2011

Une approche nouvelle de la pédagogie sportive

5476010-group-of-female-track-athletes-on-starting-blocks.jpgElles s’appellent Mireya, Jane, Yasmina, Eva ou Andrea. Ils se prénomment Karch, Julien, Piero, Muhammad ou Larry. Ces enfants du monde jouent. Au Pakistan, à Islamabad, à la recherche d’une petite balle insaisissable, là où le hockey sur gazon les fait vibrer. Aux États-Unis, sur les plages de Hawaï, dans un jeu d’équilibre où les surfeurs dansent avec le roulis des vagues de l’océan. En Roumanie, à Bucarest, où les jeunes gymnastes dessinent dans l’espace les arabesques les plus folles. En Suisse, à Davos, où les skieurs glissent sur les difficultés du moment. Au Japon, à Nagoya, où les minivolleyeurs s’amusent de ce ballon qui vole d’un côté à l’autre du filet. Ils jouent avec leurs règles, leurs limites, leur soif de liberté.

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