29/09/2015

Le minimum théorique

enseigner,george hrabovsky,léonard susskind,loi d'évolution,minimum théorique,physique,physique classique,système dynamique,système réversibleJ’ai toujours aimé expliquer la Physique. Pour moi c’est beaucoup plus qu’enseigner. C’est une façon de penser. Même quand je suis à mon bureau en train de faire de la recherche, un dialogue se déroule dans ma tête. Trouver la meilleure façon d’expliquer quelque chose est presque toujours la meilleure façon de la comprendre soi-même aussi.

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21/08/2015

Penser et s'approprier la matière

matiere.jpgLa matière accompagne l’homme depuis les premiers outils de la Préhistoire jusqu’aux matières plastiques du XXIème siècle. Il y a d’abord la main de l’ouvrier ou de l’artisan qui façonne les poteries, les briques et les tuiles, forge les métaux et file le verre. Pour l’essentiel, les machines qui aujourd’hui conditionnent les mêmes matériaux, ne font que répéter, plus massivement et plus vite, des gestes ancestraux. Cette main est aussi celle du chercheur qui découvre, mesure, expérimente et trouve des opportunités d’application.

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13/05/2015

Les paradoxes quantiques

18165523-symbol-of-atom-over-black-background.jpgQuand il écrivit Les voyages de Gulliver, Jonathan Swift pouvait-il imaginer ce qu’il adviendrait de son chef-d’œuvre ? De sa peinture au vitriol de la société anglaise et de la condition humaine, les générations futures firent un roman à l’eau de rose réservé à la littérature enfantine. A Lilliput, Gulliver découvre des êtres semblables à lui en tout point, sauf en ce qui concerne la stature.

Ces modèles réduits vivent dans un monde où la taille des végétaux, des animaux et des êtres humains sont réduits d’un facteur douze.

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04/05/2015

Ingénieur aujourd'hui

20434158-businessman-with-the-newest-the-technology-internet.jpgQue sont devenus les ingénieurs? Manifestement, ils n’ont plus grand-chose à voir avec ce qu’ils étaient au 18e siècle, à l’instar des ingénieurs du Roi de France, chargés d’«administrer les hommes » pour construire des fortifications et gérer des arsenaux militaires, puis de gérer les mines de charbon et de créer des réseaux de transports routiers et fluviaux. Si beaucoup sont toujours en lien avec l’Etat, leurs technologies sont plus étroitement liées à la recherche scientifique fondamentale et dépendent de connaissances sophistiquées (industrie nucléaire, microélectronique, biotechnologie, télécommunications, nanotechnologie, etc.).

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26/02/2015

Rethinking energy systems

15628387-ecoloy-illustration-lamp-bulb-with-clean-nature-and-renewable-energy-symbol-inside.jpgOur present civilization is rooted in high energy consumption. In order to maintain the same quality of life in Western countries and to improve it in developing countries, the world of tomorrow is likely to have an even greater need for energy. However, most of these needs are currently met by fossil energy sources, which are unsustainable on the long term, since their combustion emissions are the main contributors to a global warming threatening our society. Moreover, they have a limited availability.

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23/02/2015

Hydrologie: science pour l'ingénieur

12882691-view-of-a-dam-for-hydroelectric-energy-production-escales-huesca-aragon-spain.jpgLa pression anthropique sur l’environnement et en particulier sur les ressources hydriques croît de jour en jour. De plus, différents événements hydro-climatiques particuliers accompagnés souvent de conséquences catastrophiques majeures pour la société surviennent régulièrement dans l’une ou l’autre des régions du monde. Il devient de plus en plus nécessaire de gérer plus adéquatement ces ressources et les risques associés afin de mieux répondre aux questions socio-économiques.

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La numération digitale

12088970-counting-woman-hands-0-to-5-isolated-on-white-background.jpgAprès les calculs au moyen de cailloux chez les anciens Grecs et avec des jetons au Moyen Age, et après la redécouverte du procédé de la fausse position, il nous a semblé qu’il manquait encore un morceau à notre histoire du calcul élémentaire : l’usage des doigts pour représenter des nombres, couramment pratiqué depuis la Grèce antique jusqu’à la Renaissance, et que nous décidons d’appeler la numération digitale .

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20/02/2015

Analyse phénoménologique des écoulements

18079222-stream-of-water-falling-into-the-water-closeup.jpgL’analyse phénoménologique est une technique rationnelle qui se fonde sur les équations générales de la discipline où elle s’exerce car chaque terme est la traduction d’un phénomène. L’écriture des équations est un support pour la pensée : elle permet de visualiser l’ensemble des phénomènes mis en jeu dans un problème car chaque terme a une signification physique. Négliger un phénomène devant un autre, c’est supprimer un terme dans les équations.

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18/05/2014

Le « LHC » en un clin d'oeil

L’instrument scientifique le plus grand au monde se trouve à environ 100 mètres de profondeur, dans un périmètre francosuisse situé entre l’aéroport de Genève et la chaîne du Jura.Le tunnel de 26,7 kilomètres qui l’abrite a été construit dès les années 1980, pour accueillir le grand accélérateur d’électrons et positrons connu sous l’appellation de LEP (Grand collisionneur électron-positron).

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Naissance et mort, deux processus parallèles

Étonnamment, beaucoup de similitudes rapprochent la naissance et la mort. Ces deux événements sont les seuls communs à tous les êtres humains et à tous les êtres vivants. Dans les deux cas, la nature a tout prévu : elle a pris des mesures pour que les processus physiologiques se déroulent le mieux possible ; elle fait d’autant mieux son travail que la médecine ne s’en mêle pas. Or la réalité est tout autre.

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La violence domestique aux yeux de tous

Un relais d’autoroute peut réserver des surprises : quand apparaît posé entre un livre de cuisine, des cartes routières et un roman policier, un petit ouvrage intitulé Pour en finir avec les violences conjugales (Millet 2005). Comment se fait-il qu’un sujet qui n’intéressait que quelques spécialistes il y a dix ans à peine soit aujourd’hui traité dans des publications grand public, des articles de journaux et des émissions de télévision ?

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Payer pour polluer ?

La fiscalité écologique est multiple. Taxe poubelle, taxe de recyclage anticipée, taxe sur le CO2 : s’agit-il du même instrument ? Quels sont les différents principes économiques sous-jacents ? Quels sont les impacts des impôts écologiques sur l’environnement, la compétitivité des entreprises et sur la distribution des revenus ? Où vont les recettes des impôts et des taxes écologiques ?

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SAP for Universities

The SAP HERUG (Higher Education & Research User Group) members have been active for almost two decades on improving operational and governance processes within their respective institutions. The community of members gathers a rich and extensive collection of experience and know-how around SAP implementation projects and use in productive environments.

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28/04/2014

Police scientifique: Le renseignement par la trace

Le rôle de la police scientifique est d’abord d’exploiter les traces laissées lors d’activités criminelles. Elle est aujourd’hui équipée de technologies de traçabilité si puissantes, que celles-ci ont en peu de temps démultiplié la quantité de données mises à disposition de l’enquête judiciaire et du renseignement criminel. Or, cette évolution rapide a paradoxalement eu pour conséquence une remise en question du rôle, du statut et de l’action de la police scientifique: qu’attend-t-on aujourd’hui de ces services?

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La science de l’eau

31572685-cement-aqua-duct-in-mae-suay-reservoir-in-chiang-rai-thailand.jpgSi l’on s’en tient à la stricte définition d’un dictionnaire, l’hydrologie est la science qui traite des propriétés mécaniques, physiques et chimiques des eaux marines et continentales. D’un point de vue étymologique, l’hydrologie vient du grec Hudòr qui signifie eau et logos qui peut être perçu comme le discours ou plus simplement science.

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05/03/2014

Design for Innovative Technology: From disruption to acceptance

Many gadgets are marketed as being “design,” which is meant to convince the customer more than anything else. This does not make the job any easier for designers, who consider their contributions to be at the heart of the innovation process and social change. Without attempting to compete with leading design historians and thinkers, it nonetheless seems necessary to begin with a look at this discipline, its role and its context, before diving into the adventure of disruptive innovation.

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Électricité et électrotechnique

18410023-electric-lighting-effect-abstract-techno-backgrounds-for-your-design.jpgL’électrotechnique, dans l’acception actuelle du terme, est la base de toutes les utilisations techniques de l’électricité. L’électricité est un domaine scientifique et technique relativement récent qui a éclos au 19e siècle et qui s’impose dans de très nombreuses réalisations techniques.

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19/02/2014

Chimie: la tête dans l'éprouvette

10488038-laboratory-pipette-filled-with-cobalt-blue-chemical-solution-and-emerging-drop-of-liquid-over-row-of.jpgPourquoi apprendre à résoudre des problèmes? Si vous posez cette question à des étudiants, une des réponses assez probables sera: C’est pour réussir l’examen que je prépare! Mais cet argument utilitaire (et bien légitime!) ne nous dispense pas de nous demander plus précisément pourquoi la résolution de problèmes tient une place si importante dans l’enseignement des sciences. Plusieurs raisons peuvent être invoquées:

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14/02/2014

Récréations mathématiques au moyen âge

De tout temps on a cherché à rendre l'étude des mathématiques agréable à ceux qui, de prime abord, en récusaient soit l’utilité soit l’intérêt. Les élèves étaient-ils portés plutôt sur la littérature et les belles-lettres qu’il fallait leur montrer que les mathématiques aussi savaient être accommodées à cette sauce. Ainsi rencontrait-on parfois, au milieu de manuels d’enseignement traditionnels, des problèmes présentés sous forme versifiée, généralement en alexandrins puisque tel était l’usage commun.

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12/02/2014

L'immigration en Suisse: 60 ans d'entrouverture

Les cantons de Zurich, Bâle, Berne, Genève, Vaud, Argovie et Saint-Gall soit deux tiers de la population actuelle du pays… Voilà à quoi se réduirait la Suisse si aucun flux migratoire international ne s’était produit au cours des six dernières décennies. Un tiers de la population est en effet, directement ou par l’un de ses deux parents, issu de la migration. Un quart est né à l’étranger.

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