30/01/2012

La formule magique mise en cause

8625324-3d-outline-of-switzerland-with-flag.jpgAu cours du 20e siècle, aucun pays démocratique occidental n’a disposé d’un gouvernement aussi stable que la Suisse. Depuis la fin des années 1950 et jusqu’aux années 1990, les élections de son pouvoir exécutif de sept membres, le Conseil fédéral, ont confirmé la même distribution des sièges aux quatre partis politiques qui s’y trouvent représentés. Telle est la « formule » que l’on a pris l’habitude d’appeler « magique ». Pourtant, depuis les années 2000, en particulier depuis 2003, la répartition des sièges ne va plus de soi. Depuis 2008, les partis au gouvernement sont devenus cinq et rien ne nous dit ce qu’il adviendra dans un futur proche. Cet ouvrage s’inscrit dans l’actualité d’un débat scientifique et public – relayé aujourd’hui par des quotidiens comme la Neue Zürcher Zeitung ou Le Temps – qui met en cause la capacité du gouvernement à faire face aux défis de la Suisse contemporaine.

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The AugCog Era is now

> Henry Markram on a TED talk video

10717193-interconnected-neurons-transferring-information-with-electrical-pulses.jpgOur young brain, that of the homo-sapiens (“wise man” in Latin) is just about 100,000 years old. This newly evolved organ endows us with unique creative capabilities that no other living creature has. We invented spoken language and later writing (5000 years ago), art (30,000 years ago) and science (3500 years ago). We constantly develop new tools that overcome our physical limitations – telescopes (“far-seeing”), microscopes (“small-seeing”), airplanes, computers, cell phones, the Internet, to name but a few of the most obvious. In the last 100 years or so, the scientific discipline provided a dramatic new understanding of life itself (deciphering the human genome) and of the fundamental laws governing the universe (theory of relativity). Despite an explosive population growth, science has found new ways to increase our lifespan, which is expected to cross an average of 100 years during the 21st century.

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27/01/2012

Dessins d’architecture

8352537-fragment-of-an-interior-of-the-ancient-building-pictured-by-the-photographer-ink-and-watercolour.jpgLes Archives de la construction moderne (Acm) conservent depuis 2003 un fonds exceptionnel de dessins que le Genevois Frédéric de Morsier (1861-1931) a réalisés au cours de ses études d’architecture à l’Ecole nationale supérieure des Beaux-Arts (ENSBA) de Paris entre 1882 et 1890. Ces documents ont été collationnés par la famille de Morsier auprès de plusieurs de ses membres pour être ensuite confiés aux Acm qui en ont établi le catalogue sous la direction de Martine Jaquet. Ils permettent de suivre l’itinéraire académique d’un étudiant de la fin du XIXe siècle dans ce qui passait alors pour la plus importante école d’architecture au monde.

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25/01/2012

Alberto Sartoris : une expérimentation visuelle foisonnante

3262340-fine-image-3d-of-concrete-tunnel-and-lateral-lights-abstract-background.jpgUne collection témoin - Au fil d’une trajectoire qui se confond avec le XXe siècle, l’architecte et promoteur artistique italo-suisse Alberto Sartoris (1901-1998) a accumulé une somme impressionnante de documents de toute nature. Sa collection unique de photos d’architecture moderne a été étudiée et rendue accessible online (http://athanase.epfl.ch). L’on connaît mal en revanche sa bibliothèque, forte de 15 à 20 000 volumes, où figurent notamment, en éditions originales, les références majeures du modernisme international, tant artistique qu’architectural.

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20/01/2012

Mille milliards de pattes (et au moins autant de plumes)

> L’interview de Daniel Cherix

> Sur les ondes de la RSR

9289832-ants-managed-with-chief-constructing-bridge-over-water.jpgAvant-propos du livre de Daniel Cherix, Mille milliards de pattes (et au moins autant de plumes) - L’heure est grave, la radio vient de l’annoncer, la coccinelle asiatique a envahi  toutes les vignes de Sierre à Genève, impossible de s’en débarrasser, des millions  de  coccinelles  se  noient  dans  le  moût,  les  vendanges  battant  leur  plein.  De  nombreux  viticulteurs  ont  dû  vider  leurs  cuves  dans  les  égouts,  à  cause  du goût exécrable donné par ces insectes! Les prix du vin montent en flèche.  Sur les bords du Léman, la crevette tueuse a fait deux nouvelles victimes dans  la  faune  locale.  Au  niveau  international,  le  dernier  pâté  aux  ortolans  vient  d’être misé chez Christie’s à plus de 500 000 euros. Les bruants ortolan ayant  disparu depuis plusieurs années d’Europe.

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18/01/2012

Les sociétés mégalithiques

PHOTOLISTE_20090505164020_charente_dolmen_600_.jpgDe nombreux peuples de tous les continents ont construit des monuments mégalithiques. Des voyageurs et des ethnologues ont encore pu observer et étudier certains d’entre eux, notamment en Asie du sud-est, en Mélanésie, en Océanie et en Afrique. Il est possible sur cette base de proposer un portrait robot nuancé de ces sociétés, portrait qui permet de mieux comprendre les vestiges architecturaux appartenant à des passés plus lointains.

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16/01/2012

Le monde des couleurs

> Le Traité des couleurs

5288129-a-line-up-of-planet-earth-spheres-lined-up-like-marbles.jpgLe voyageur qui parcourt, sous un soleil éclatant, une route de l’Atlas, pourra bien rencontrer sous un arbuste, au bord de la piste, deux jeunes garçons proposant des minerais cueillis dans les montagnes. L’un d’eux s’avance à l’approche du véhicule et fait miroiter au soleil, de loin déjà, une assemblée de gros cristaux enchâssés dans une pierre grise, dont les reflets vieil or rappellent l’éclat de la pyrite de fer. Fasciné, on s’arrête, on marchande gaiement le trésor. Plus tard, une considération plus attentive de l’objet sous une lumière moins violente, révélera aisément la supercherie. Il ne s’agit que d’un vil morceau de géode, dont les rhomboèdres de quartz, invendables comme tels parce que très tachés, ont été teints avec de l’encre violette. Pourquoi, ainsi déposée sur une surface lisse, l’encre violette offre-t-elle ce reflet d’or, alors que la craie, imbibée de cette même encre, apparaît par réflexion banalement violette comme on s’y attend?

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13/01/2012

Le Corbusier, a revised vision of his work

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Published by the EPFL website on 12.14.11
Roberto Gargiani unveils a different vision of Switzerland’s most famous architect - Le Corbusier. Published at EPFL Press.

Roberto Gargiani, professor at EPFL’s Theory and History of Architecture Laboratory 3, has spent the last six years carefully studying Le Corbusier’s lesser-known archives and visiting the buildings he designed from 1940 to his death in 1965 with his research assistant and co-author Anna Rosellini. A different Corbusier comes into focus; poet, mystic, philosopher and artist.

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Le Corbusier, une œuvre mise à plat

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Interview publiée sur le site de l’EPFL le 14.12.11
Roberto Gargiani retrace l’histoire du plus célèbre architecte suisse, dans un ouvrage paru chez EPFL Press.

Le Professeur Roberto Gargiani, enseignant au Laboratoire de théorie et d’histoire 3 à l’EPFL vient de consacrer six années de recherches à une étude fouillée des archives les moins connues du Corbusier. Avec son assistante et co-auteure, Anna Rosellini, il a également visité et analysé les bâtiments du Corbusier, construit entre 1940 et 1965, date de sa mort. Ces recherches nous révèlent un architecte tour à tour poète, mystique, philosophe et artiste.

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